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Qué es una VPN y para qué sirve


Reservada por mucho tiempo para uso estrictamente profesional, la tecnología VPN es en la actualidad una herramienta indispensable para navegar de forma anónima e intercambiar datos de forma segura en Internet. A continuación, te explicamos su uso y enumeramos los mejores servicios gratuitos de VPN.


Qué significa VPN

Una VPN (virtual private network, en inglés o red privada virtual, en español) es una tecnología de red que establece una conexión "privada" entre dos computadoras a través de Internet. Dejando de lado técnicas particulares, en la mayoría de los casos es una conexión cifrada entre una computadora llamada "cliente" y otra que hace las veces de "servidor". A este tipo de conexión cifrada se le conoce como "túnel", ya que los datos que se transmiten entre las dos máquinas son "invisibles" desde el exterior.

Cómo funciona una VPN

En la práctica, las cosas son relativamente más simples. Para usar una VPN, debes instalar en tu computadora (o teléfono inteligente), un software "cliente", el cual se encargará de conectarse con el servidor VPN. Una vez que se inicie el software, y siempre que ya estés conectado correctamente a Internet, debes elegir uno de los servidores disponibles para activar la conexión VPN. Cuando la conexión está activa, todos los datos transmitidos pasan a través del servidor, que actúa como un enlace entre tu computadora e Internet. Como los datos están cifrados, en teoría, nadie podrá interceptar lo que pasa entre tu computadora y el servidor.

Por qué utilizar una VPN

La función principal de la tecnología VPN es garantizar la confidencialidad de la información que viaja a través de la red, algo que ha adquirido gran importancia en los últimos años debido a la creciente incidencia del robo de información privada. Esta característica contribuyó al éxito de las VPN en las empresas, ya que esta tecnología proporciona una conexión segura. Además, esta función la hace una herramienta casi indispensable cuando se conecta a Internet desde lugares públicos como aeropuertos, estaciones de trenes u hoteles, en los que abundan piratas informáticos a la caza de información sensible.

Otra ventaja del uso de la tecnología VPN es el anonimato en línea. En efecto, como todos los intercambios de datos del usuario tienen lugar a través del servidor VPN, es la dirección IP de este último la que aparece en las solicitudes y descargas. Esto le permite al usuario permanecer "oculto" detrás del servidor, lo que reduce las posibilidades de rastrear su ubicación, incluso por su propio proveedor de Internet. Este aspecto es lo que hace que las aplicaciones VPN sean populares entre los amantes de las descargas ilegales que quieren escapar de los controles.

Para qué sirve una VPN

Finalmente, una característica importante de la tecnología VPN es su capacidad para cambiar la ubicación geográfica del usuario. En efecto, muchos servicios en Internet, como es el caso de Netflix, están directamente relacionados con la ubicación que corresponde con la dirección IP del usuario. Al elegir un servidor VPN del extranjero, es posible omitir ciertas restricciones y usar servicios que no están disponibles en un país en particular.

Cómo elegir un servicio VPN

Las razones citadas anteriormente explican el gran éxito de las VPN, que están aumentando gradualmente en comparación con años anteriores. Hoy en día hay docenas de ellas, pero no todas ofrecen un servicio óptimo, por lo que la elección es más delicada de lo que parece.


El primer criterio a considerar es que el sistema operativo sea compatible. Algunas VPN solo funcionan en Windows mientras que otras solo en Mac OS X y Linux. Lo mismo sucede con los teléfonos inteligentes, entre Android e iOS, por ejemplo. Este criterio es muy importante, ya que existen soluciones VPN que pueden ejecutarse simultáneamente en múltiples máquinas con una sola licencia e incluso con una sola cuenta. Algo muy útil cuando tienes múltiples computadoras o teléfonos inteligentes.

El segundo criterio inevitable de elección es el costo del producto. Aunque hay servicios VPN totalmente gratuitos, la mayoría son de pago, por lo general, por suscripción. Muchos proveedores ofrecen planes por unos pocos euros al mes, pero a largo plazo representa una suma que deja de ser despreciable. Afortunadamente, muchas VPN ofrecen periodos de prueba gratuitos que te permiten usar el servicio durante algunas semanas y tener una idea antes de comprar.

Sin embargo, para suscribirte al periodo de prueba, a menudo debes proporcionar tus datos bancarios, por lo que procura cancelar el servicio antes de que termine este lapso. No obstante, hay proveedores VPN (ver más abajo) que no requieren suscripción.

El tercer criterio para elegir una solución VPN es el rendimiento. De hecho, el rendimiento (o performance) de los servidores VPN se mide, por un lado, mediante una latencia —un retraso entre el comando y su acción efectiva— que puede ser más o menos grande y, por lo tanto, más o menos problemática. Por otro lado, a través de la tasa de transferencia de datos modificada, que permanece por debajo de la tasa "pura" de la conexión a Internet utilizada. Claramente, una VPN ralentiza de forma sustancial la transferencia de información. Con las mejores VPN, casi no se nota —especialmente cuando existe una conexión de fibra óptica nativa de muy alta velocidad—, pero con algunas, a veces nos remontamos al tiempo de los módems RTC (red telefónica conmutada) de muy baja velocidad.

Desafortunadamente, este aspecto es bastante difícil de evaluar en una sola prueba, ya que el rendimiento de una VPN puede variar según la hora del día en que se usa y el servidor intermediario elegido. Entonces, puedes formar una opinión después de varios días o semanas de uso en una situación real.

VPN: ventajas y desventajas

Desde el punto de vista técnico, no todas las VPN ofrecen los mismos beneficios. Algunas limitan la velocidad, otras la cantidad de datos transferidos por periodos específicos, por ejemplo, por día o mes, especialmente para las versiones gratuitas de prueba.

Desde el punto de vista funcional, algunos detalles son importantes, como el idioma, por supuesto. Algunas VPN están disponibles solo en inglés, mientras que otras ofrecen una opción más amplia, incluido el español. También información de carácter más técnico, como la tasa de disponibilidad de servidores o la visualización de la dirección IP, opciones que son siempre apreciadas. De una manera más general, la interfaz debe tenerse en cuenta para la comodidad diaria, al igual que los parámetros disponibles —ejecución automática junto con el encendido de la computadora, firewall integrado, etc.—.

De la misma manera, debes examinar cuidadosamente la lista de servidores propuestos y verificar no solo su número —algunos ofrecen decenas, mientras que otros se limitan a unos pocos— sino también su ubicación, especialmente los países y ciudades disponibles que pueden variar en gran medida. Esta diversidad es crucial en el uso que harás de tu VPN, no solo cuando viajas porque, como lo hemos citado anteriormente, la accesibilidad de ciertos servicios depende de la dirección IP "aparente", es decir, la del servidor intermediario.

Finalmente, incluso si es para uso doméstico, es recomendable leer atentamente las condiciones generales de uso que definen la relación entre tu proveedor VPN y el desarrollador del software. Esto no solo es útil para saber cómo utilizar mejor la solución VPN, sino que también te permite comprender qué hace el desarrollador con los datos personales. En efecto, a pesar de que el proveedor VPN no puede conocer el tipo de actividad realizada, el desarrollador de la VPN, por otro lado, puede rastrear y memorizar todo: tiempo de conexión, sitios visitados, páginas consultadas, coordenadas geográficas, archivos descargados, etcétera. Algunos servicios de VPN dicen que no guardan ninguna información pero, por otro lado, otros dicen expresamente mantener la información en sus registros. Es mejor saber de antemano con quién estás tratando.

10 mejores VPN gratuitas

Aunque las soluciones VPN completamente gratuitas tienen características un tanto limitadas en términos de latencia, ancho de banda, volumen de descarga o elección de servidor, pueden ser una buena herramienta para comenzar y ser suficientes para solucionar un problema en particular. Intenta trabajar con servicios diferentes y compara su rendimiento. Estarás mejor preparado para probar y luego usar una VPN de pago, aprovechando el periodo de prueba antes de suscribirte.


A continuación, algunos servicios VPN gratuitos:

Windscribe

TunnelBear

Hide Me

Betternet

VPNBook

SecurityKiss

ProtonVPN

Freelan

PD-Proxy

Avira Phantom VPN
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Jean-François Pillou

Nuestros contenidos son redactados en colaboración con expertos del ámbito tecnológico bajo la dirección de Jean-François Pillou, fundador de CCM.net y director digital en el Grupo Figaro. CCM es un sitio de tecnología líder a nivel internacional y está disponible en 11 idiomas.

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