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Cómo reconocer los conectores de una fuente de alimentación

La fuente de poder o fuente de alimentación es una de las piezas más importantes de un hardware electrónico. Se encarga de transformar el tipo de corriente que entra por el enchufe de la red de suministro en un formato de energía compatible con el resto de elementos del dispositivo. En resumidas cuentas es un transformador de energía que, además, dosifica el voltaje que le llega al equipo, de ahí que el buen uso de los conectores sea tan importante.




Un exceso de corriente eléctrica puede acarrear graves problemas para los componentes del dispositivo y una mala conexión puede provocar un obstáculo en el flujo de la corriente. Por tanto, a continuación te presentamos una guía con los elementos básicos para reconocer tu tipo de fuente de alimentación, los conectores implicados, para qué sirven y cómo reconocerlos, así como precauciones a tener en cuenta.


Descripción de la etiqueta

Todas las fuentes de alimentación deberían tener una etiqueta pegada en uno de los laterales con las características técnicas del producto. Esto permite que un especialista o un servicio técnico pueda proceder en caso de necesidad de intervención o reparación del dispositivo o de sus conectores. No obstante, existen fabricantes que no la incluyen y, en estos casos, será necesario contactarles para tener estos detalles.

Aunque parezca una información ilegible en un primer vistazo, las etiquetas de las fuentes (cuando existen) se presentan casi siempre siguiendo el mismo patrón. Te explicamos a continuación qué quieren decir estas cifras y letras para que conozcas un poco mejor tu aparato.



En la fuente de alimentación de la imagen que hemos tomado como ejemplo, aparecen listadas las siguientes informaciones:
  • Primero un código de reconocimiento que tendría un formato más o menos como este: SP-ATX-650WTN-PFC
  • De este código podemos deducir las siguientes informaciones:


- La marca - en este caso está escrito SP porque la marca es Spire.
- La norma de la fuente de alimentación que generalmente es ATX
- Le sigue la potencia en watts de la fuente, 650WTN en este caso
- Las siglas PFC quieren decir Power Factor Correction, corrección del factor de potencia, activo o pasivo, que está presente en todas las fuentes.

Tipos de conectores

Conector central de 20 o de 24 pines separados


Es el conector central que alimenta a la placa madre. Antiguamente eran de 20 pines pero la norma actual prevé que ya incluyan 24 pines. Casi siempre está compuesto de un bloque de 20 pines, al que podemos agregar un bloque de 4 pines más.


Conector único de alimentación del procesador

Este conector puede ser llamado ATX P4 o también ATX 12V. Se conecta a la placa madre y se encarga exclusivamente de la alimentación del procesador, sin él es imposible iniciar el PC.

Fue creado inicialmente por Intel para las Pentium 4. En la actualidad la mayoría de placas madres poseen ocho pines debido al aumento de la potencia del CPU. En las últimas normas de fuentes de alimentación, esto se traduce en el uso de un conector de ocho pines (llamado a veces EPS 12V) que se compone de dos bloques de cuatro pines para garantizar la compatibilidad con las placas antiguas y el clásico ATX P4.


El conector ATX12V suele venir con los ocho pines juntos como muestra la foto de arriba. Si te encuentras con un modelo parecido pero separado en dos grupos de cuatro, como muestra la fotografía de abajo, puede ser que se trate de un modelo más antiguo del mismo tiempo de conector. Ambos se encargan de la alimentación del procesador.


Conector de disco duro a otras unidades

Este es el conector más clásico y es también muy importante que lo localices, está en todas las fuentes de alimentación. Se utiliza para múltiples tareas de extrema relevancia, entre ellas para mandar corriente directamente en la placa madre. También sirve para conectar el disco duro y el resto de unidades como lectora de USB, de CDs, grabadora, etc. Además, es la fuente de alimentación de algunas tarjetas gráficas, depende del modelo de la tarjeta.


El conector de disco duro y otras unidades complementarias puede tener el formato de la foto anterior o el formato de la foto siguiente. Este segundo modelo es un poco más moderno, sigue exigencias más recientes que estipulan que haya por lo menos cuatro salidas de conectores de este tipo. Generalmente se utiliza para discos duros, lectores y grabadores fabricados conforme a la normativa SATA.


Conector PCI Express

El PCI Express se encarga de suministrar energía directamente a la tarjeta gráfica. La potencia de las tarjetas gráficas no para de aumentar y muchas de ellas necesitan una fuente de alimentación directa del bloque principal y exclusiva solo para ellas, en ocasiones puede requerir incluso dos.

Inicialmente este tipo de conector tenía seis pines pero cada vez es más encontrarlo de hasta ocho, con mayor capacidad de transmisión.


Por tanto, si estás pensando en comprar una tarjeta gráfica potente, te recomendamos que revises primero que tu fuente de alimentación tenga, al menos, dos conectores PCI Express y, como mínimo, uno de ellos que tenga ocho pines.

Adaptadores

Además, existen numerosos tipos de adaptadores para poder actualizar los conectores de tu fuente de alimentación.

Por ejemplo, si tu fuente de alimentación no dispone de conectores de ocho pines, existen adaptadores de seis a ocho pines, como muestra la imagen siguiente.


También hay adaptadores a PCI Express si no dispones de uno en tu fuente de alimentación y quieres colocar una tarjeta gráfica con más potencia en tu computador, como puedes ver en la foto a seguir.</bold>

Precauciones

Es importante que tengas en cuenta que el uso de varios adaptadores al mismo tiempo no es recomendado. Si puedes cambiar el conector completo la transmisión de corriente será más efectiva y segura. Nada se compara a una fuente de alimentación concebida desde un inicio para cumplir ciertas finalidades y provista de los conectores adecuados para ello. No obstante, alguno de estos adaptadores puede ayudarte puntualmente sin que tengas que comprar una fuente de alimentación nueva, pero recuerda no abusar.

Un mal contacto en los conectores, sobre todo si hay adaptadores de por medio, puede ocasionar daños irreparables para su computadora así como un riego de incendio, en los casos más extremos. Si tienes cualquier duda sobre el manejo de tu fuente de alimentación y sus conectores, solicita la ayuda de un especialista.</ital>


A prueba de errores

Todos estos conectores disponen de un sistema a prueba de errores y solo existe una única forma de ensamblar el conector con la fuente de alimentación y el componente posterior. Por lo que nunca fuerces la conexión de ningún cable, observa bien el conector y fíjate si está en el sentido correcto, si la forma encaja.

En la foto siguiente te mostramos un ejemplo de un conector a prueba de errores.
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