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Cómo elegir la tarjeta gráfica que mejor se adapta a tus necesidades

De todos los componentes electrónicos que componen una computadora, la tarjeta gráfica es un dispositivo imprescindible para la experiencia visual. Se trata de un circuito integrado que se encarga del procesamiento de los datos y de su posterior transformación en información visible, es decir, aquella que se desvela al usuario a través de un monitor, televisor, proyector, etc.



Nuestro objetivo en este artículo es explorar en profundidad los distintos tipos de tarjetas gráficas, sus componentes y sus principales características. No nos vamos a centrar en modelos concretos, dado que se trata de que el lector entienda cómo funcionan estos dispositivos y conozca sus prestaciones. Posteriormente podrá decidir de acuerdo a sus necesidades qué modelo es el que más le conviene. Por tanto, si usted está pensando en adquirir una tarjeta gráfica y no quiere equivocarse en la elección, siga leyendo.


Tipos de tarjetas gráficas

Existen dos tipos de tarjetas gráficas que vienen determinadas por el uso de la memoria RAM: las integradas y las dedicadas o discretas.

Tarjetas gráficas integradas

En el caso de las tarjetas gráficas integradas, la GPU (unidad de procesamiento gráfico, en castellano) no utiliza la memoria RAM de la propia tarjeta, sino que emplea la memoria VRAM (Memoria de vídeo) de tu computadora. Además están integradas en el mismo chip que la CPU (el procesador de tu ordenador). Esta opción es la más barata y puede ser apropiada para actividades que no requieren de un uso intensivo de gráficos.

Tarjetas gráficas dedicadas o discretas

Las tarjetas dedicadas o discretas tienen su fuente independiente de memoria. Por tanto se mantienen al margen de la memoria RAM de tu ordenador, asegurando un mejor rendimiento. Hay que tener en cuenta que estas consumen más energía , por lo cual se recomienda contar con un buen sistema de refrigeración. Garantizan una mejor experiencia visual en los juegos más exigentes o en los programas de diseño gráfico. Podemos encontrarlas en dos formatos: con conexión directa a un puerto de la placa base o en formato MX para ordenadores portátiles.

Tarjetas gráficas en ordenadores de sobremesa y portátiles

Lo más habitual es que los ordenadores de sobremesa actuales cuenten con tarjetas gráficas dedicadas. En el caso de los ordenadores portátiles, en aquellos de gama baja casi siempre se utilizan tarjetas integradas a diferencia de los de gama alta que tienen sus propias tarjetas gráficas dedicadas.

Componentes de una tarjeta gráfica

A continuación los elementos que constituyen una tarjeta gráfica y sus prestaciones:


GPU (Graphics Processing Unit)

Este término hace referencia al núcleo gráfico, es decir, al cerebro de nuestra tarjeta y dónde se llevan a cabo todas las operaciones necesarias. La GPU acelera el rendimiento de las distintas aplicaciones relacionadas con el tratamiento de imágenes.

Aquí encontramos las especificaciones de este componente que van a determinar en mayor medida la calidad de nuestra tarjeta gráfica. Estas son:

Frecuencia de reloj del núcleo o velocidad del procesador (GPU)

Se mide en MHz o GHz (siendo GB una unidad de medida mayor a MB) e indica la velocidad a la que operan los núcleos en una tarjeta gráfica. Esta es una de las variables más importantes para determinar el rendimiento de una tarjeta. Cuanta más velocidad frecuencia de reloj, más rápido será el procesamiento de los datos. Las tarjetas de gama baja giran en torno a los 825MHz. y las de gama alta pueden superar los 1200MHz. Se suelen especificar dos tipos de frecuencias: Base Clock (frecuencia base del procesador) y Boost Clock (frecuencia que alcanza dentro de unos límites de temperatura y consumo).

Número de procesadores shaders

Reciben el nombre de núcleos CUDA (en las tarjetas NVIDIA) y procesadores stream (en las tarjetas AMD) y se encargan principalmente de la rasterización de texturas y de la geometría de los objetos. Estos son los elementos más importantes de la potencia de nuestra tarjeta gráfica, pues cuantos más procesadores shaders haya mayor será la potencia. Un modelo de gama baja tendrá en torno a los 192 núcleos pudiendo alcanzar los 3594 núcleos en los modelos más potentes.

Número de pipelines

Encargadas de realizar el cambio de vértices y líneas a píxeles en el paso de las imágenes 3D a las 2D.

ROP

Se trata de un subprocesador que se encarga de la transcripción en memoria de los píxeles y por tanto de la textura. Por ejemplo, esto afecta directamente los FPS (Fotogramas Por Segundo) en un videojuego.

GRAM (Graphic Random Access Memory)

Las tarjetas gráficas requieren memoria para funcionar correctamente.

La llamada memoria gráfica de acceso aleatorio consiste en una memoria RAM especial integrada que permite almacenar los datos referentes a los gráficos cuando son solicitados y así evitar saturar la memoria RAM principal de nuestra computadora. Como hemos mencionado antes, las tarjetas dedicadas poseen su propia memoria RAM.

Siendo menos determinantes en el rendimiento de nuestra tarjeta que aquellas prestaciones del GPU, la calidad de la GRAM está sujeta a diferentes factores:

La capacidad

Se mide en GB o MB. A mayor capacidad, menor retardo en el tratamiento de los datos. Pueden ser de 4GB, 6GB... e incluso de 16GB, si nos referimos a los modelos de alta gama.

La interfaz o bus de datos

Se mide en bits y hace referencia al número de datos que se pueden enviar o recibir por unidad de tiempo.

Por ejemplo, si tenemos un bus de 128 bits este es capaz de enviar y recibir hasta 128 bits por cada ciclo de reloj.

A mayor interfaz, mayor número de datos se podrán transferir. Existen distintos tipos, como por ejemplo los PCI Express (Peripheral Component Interconnect Express). Estas son ranuras que permiten la comunicación entre el dispositivo y la placa base del ordenador. Su tamaño viene indicado por una x, habitualmente precedida de un número (ejemplo, x16), que refleja el tamaño de ranura. Por aclarar, cuanto más alto sea el valor del número, mayor será el tamaño.

Velocidad

Se mide en MHz o GHz (frecuencia efectiva). Es complementario al bus de datos, ya que determina la velocidad de transferencia de los datos.

Ancho de banda

Habitualmente se mide en GB/s y es el resultado de la combinación de las dos variables anteriores: es el producto de la interfaz de memoria(bits) por la frecuencia efectiva de la velocidad dividida entre 8:

AB [GB/s] = (Interfaz de memoria [bits] ∙ Frecuencia efectiva [GHz]) / 8


Por ejemplo, si tenemos una interfaz de memoria de 128 bits y una velocidad de 3200 MHz (equivalentes a 3,2 GHz) tenemos un ancho de banda de 51,2GB/s.

Siguiendo este ejemplo, las gráficas PCI tienen un bus de datos de 32 bits, una frecuencia de 33MH y un ancho de banda de 132 Mb/s.

En cuanto al desarrollo de los distintos tipos de GRAM empleados en las tarjetas, a la versión GDDR3 lanzada por Samsung en 2003 le han ido siguiendo las versiones GDDR4(2005), GDDR5(2008), GDDR5X(2016) y GDDR6(2018). Al menos, estas son las más populares, fueron las mejor valoradas en su fecha de lanzamiento y en este artículo han sido ordenadas de menor a mayor velocidad. Al respecto, cabe mencionar también la memoria HBM empleada en modelos de muy alta gama.

En última instancia, lo principal es el ancho de banda que depende de dos parámetros (velocidad e interfaz). Por ejemplo, será mejor una gráfica de 128 bits y GDDR5 que una gráfica de 256 bits y GDDR2.

RAMDAC (Random Access Memory Digital-to-Analog Converter)

Se trata del convertidor Digital-a-Analógico de Memoria de Acceso Aleatorio y, como su propio nombre indica, su función es convertir una señal digital que permite al dispositivo de salida interpretar los datos.

Por otro lado, este afecta directamente al refresco de la pantalla. Se suele medir en MHz y cuanto mayor sea, también tendrá mayor capacidad de soporte a diferentes velocidades de refresco del monitor.

Hoy en día, la gran mayoría de los monitores soportan imágenes digitales. Por esto se encuentran cada vez más en desuso.

Salidas

Las salidas más comúnmente conocidas para realizar la conexión entre la tarjeta gráfica y el monitor son la salida VGA (para transportar una imagen analógica), DVI (para pantallas digitales y sustituta de la anterior) y HDMI o DisplayPort (tecnologías transmisoras de imágenes digitales que además cuentan con la capacidad de transmitir vídeos y audios en alta definición a altas velocidades).

Se deduce de las descripciones anteriores que recomendamos adquirir la última opción.

Interfaces con la placa base

Este apartado hace alusión a los sistemas de conexión entre la tarjeta gráfica y la placa base de tu computadora. De la misma forma que ocurre en la GRAM, determinan la relación entre la arquitectura de bus, la frecuencia y el ancho de banda necesario en un tiempo establecido.

Dispositivos refrigerantes

Dentro de estos dispositivos se incluyen los disipadores y los ventiladores, componentes extremadamente importantes para evitar un sobrecalentamiento que cause averías en la tarjeta gráfica.

El disipador es un dispositivo silencioso pasivo (no tiene partes móviles) que ayuda a la extracción de calor. A mayor superficie, mayor capacidad de refrigeración.

Los ventiladores son dispositivos activos, por ello más ruidosos, que mueven el aire que se encuentra cerca de la tarjeta. Son menos eficientes que los disipadores, por lo que recomendamos contar con ambos.

Existen también alternativas que emplean como elemento refrigerante el agua (watercooling) en vez de aire.

Alimentación

Por último, pero no menos importante, vamos a hablar de la alimentación de las tarjetas gráficas, dispositivos que consumen mucha energía.

Por ello, resulta importante que no superen la potencia suministrada desde el puerto PCIe (bus que permite añadir tarjetas de expansión al ordenador) de la placa base, el cual cuenta con 75W.

Si se necesitara un consumo superior, también se podría evitar conectar directamente la tarjeta a dicho puerto y hacerlo a una fuente de alimentación eléctrica mediante un conector específico.


Una vez analizados todos los componentes es importante tener en cuenta el equilibrio entre ellos para un correcto funcionamiento. Por ejemplo, no nos vale tener una tarjeta con gran capacidad si tenemos un ancho de banda reducido.

Términos que pueden dar lugar a confusión

En ocasiones, al tratar de buscar información sobre las tarjetas gráficas en la web, si no se tienen amplios conocimientos de informática algunos términos pueden generar confusión entre los usuarios.

En primer lugar, nos podemos encontrar con que este dispositivo recibe nombres variados: tarjeta de vídeo, placa de vídeo, adaptador de pantalla y tarjeta aceleradora de gráficos.

Cuando hablamos de este componente es habitual que se haga alusión a la GPU (componente descrito anteriormente). En muchas ocasiones, este término se confunde con la propia tarjeta gráfica. Como hemos dicho, la GPU hace referencia al núcleo gráfico de la tarjeta, pero este no es el único componente.

Nos podemos encontrar con los términos iGPU y dGPU que hacen alusión a los dos tipos de tarjetas gráficas: integradas o dedicadas.

En ocasiones nos podemos encontrar que a la velocidad del procesador se le llama Core Speed.

Cómo identificar las características a la hora de comprar

Ahora que hemos visto los distintos componentes de este dispositivo y entendido las distintas prestaciones que puede ofrecer, vamos a ver cómo detectar de manera sencilla dichas especificaciones.

El siguiente ejemplo representa como muchos de los vendedores resumen las características de las tarjetas gráficas en el título del producto, aunque recomendamos que antes de comprar se analice en profundidad la descripción completa.

Ejemplo: ASUS CERBERUS-GTX1050TI-O4G, Tarjeta Gráfica (GeForce GTX 1050 Ti, 4GB, GDDR5, 128 bit, 7680 x 4320 Pixeles, PCI Express 3.0, 1480 MHz).

  • Nombre del fabricante: ASUS.
  • Número de serie o modelo: CERBERUS-GTX1050TI-O4G.
  • Capacidad de la memoria RAM: 4GB.
  • Tipo de GRAM: GDDR5
  • Interfaz o bus de datos: 128 bits
  • Resolución: 7680 x 4320 Pixeles
  • Tipo de Interfaz: PCI Express 3.0
  • Velocidad Reloj GPU: 1480 MHz.


La compra de una tarjeta gráfica puede realizarse en la tienda oficial del fabricante, ya sea física u online; en comercios especializados en informática o en portales web comoAmazon, Mercado Libre, Media Markt, PC Componentes o Elektra, entre muchos otros.

Mercado de las tarjetas gráficas

Hoy en día, este sector se encuentra gobernado por las compañías NVIDIA y AMD. Ambas ofrecen diferentes modelos con distintas especificaciones y prestaciones. En los dos casos podemos encontrar opciones tanto de baja, media y alta gama.


Tipos de tarjetas gráficas NVIDIA

GeForce GTX y GeForce RTX

Destinadas a usuarios no profesionales pero que busquen altos rendimientos visuales. Recomendamos estas tarjetas especialmente a los gamers.

La GTX es recomendada para funciones cotidianas de procesamiento de gráficos y algunas tareas multimedia.

La RTX presenta características de renderización de la imagen mucho más avanzadas.

La elección entre una u otra dependerá de la frecuencia con la que utilices tu computadora para actividades gráficas y de tu presupuesto.

NVIDIA Quadro

Es una tarjeta gráfica dirigida a profesionales del mundo del diseño, ya que posee un potencial especialmente diseñado para trabajos en 3D.

NVIDIA Titan

Esta tarjeta suele ser adquirida por un público más general, ya que presenta características tanto de la NVIDIA Quadro como de la GTX/RTX. Su precio es un poco más moderado, no obstante presenta un rendimiento adecuado para profesionales que trabajan con diseño gráfico o creación de VFX.

NVIDIA Tesla

Se destina especialmente al sector científico, donde los usuarios deben renderizar grandes cantidades de información. Es por ello que presenta rendimientos gráficos muy afinados pero su precio es alto.

Tipos de tarjetas gráficas Radeon AMD

Radeon HD-RX

Tarjeta gráfica que prioriza el rendimiento en juegos y dirigida a usuarios no profesionales.

Radeon Pro-Fire Pro

Con prestaciones muy similares a la gama Quadro NVIDIA, mencionada más arriba, estas tarjetas están dirigidas a profesionales del sector.

Radeon Instinct

Diseñadas para el sector científico y profesional. Esto es para el aprendizaje profundo, tratamiento de redes neuronales o inteligencia artificial. Muy similar a la Tesla de NVIDIA.

Comparador de tarjetas gráficas

Si tienes varias opciones en mente y tienes dudas sobre cuál elegir, recomendamos este comparador de tarjetas gráficas que tiene en cuenta aspectos como la memoria, el rendimiento y los puertos, entre otros.

Nuestra selección

  • MSI GeForce GTX 1650 Ventus XS 4G OC, 4 GB, GDDR5, 128 bit, 7680 x 4320 Pixeles, PCI Express x 16 3.0


Puedes conseguirla en Amazon por 176,20€.
  • ASUS Radeon RX 580 OC Edition, 4 GB GDDR5, 256 bits, 7000 MHz, OpenGL 4.5, DVI-D, HDMI 2.0


Puedes conseguirla en Amazon por 232,99€.
  • MSI Geforce GTX 1660 Super TM Gaming X, 6 GB GDDR6, 192 bit, Boost: 1830 MHz, DisplayPort x 3, HDMI 2.0b x 1


Puedes conseguirla en Amazon por 283,89€.
  • MSI GeForce GTX 1660 Ti, 6 GB, GDDR6, 192 bit, 7680 x 4320 píxeles, PCI Express x16 3.0


Puedes conseguirla en Amazon por 330,02€.
  • Sapphire Nitro+ Radeon RX 5700 XT, 8GB, GDDR6, PCI Express 4.0


Puedes conseguirla en Pccomponentes por 464,43€.
  • MSI GeForce RTX 2070 Super Gaming X Trio, 8 GB, GDDR6, 256 bit, 7680 x 4320 píxeles, PCI Express x16 3.0


Puedes conseguirla en Amazon por 580,31€
  • NVIDIA Quadro RTX 4000, 8 GB GDDR6, 3 DisplayPort, USB-C


Puedes conseguirla en Amazon por 852,56€.

Aviso

Antes de adquirir una nueva tarjeta gráfica debemos asegurarnos de que sea compatible con nuestra computadora.

En el caso de que la necesitemos para que un programa o juego se visualice correctamente recomendamos mirar antes los requisitos mínimos. La idea es no pasarnos pero tampoco quedarnos cortos.

Foto: © Unsplash

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