¿Cuál es la estructura de un mensaje de correo electrónico?

Un correo electrónico tiene dos partes básicas: el encabezado y el cuerpo del mensaje.

Estructura de un mensaje de correo electrónico

El encabezado es un conjunto de líneas que contienen información sobre el mensaje, como la dirección del remitente, la dirección del destinatario, o las fechas y horas en las que los servidores intermediarios enviaron el mensaje a los agentes de transporte (MTA). Estos agentes actúan como una oficina de clasificación de correo. El encabezado comienza con una línea De (dirección del remitente) y cambia cada vez que atraviesa un servidor intermediario. Usando los encabezados, se puede ver el camino exacto que recorrió el correo electrónico, y cuánto tiempo le llevó a cada servidor procesarlo.

El cuerpo del mensaje es la parte que contiene al mensaje propiamente dicho y se encuentra separado del encabezado por un salto de línea.

El encabezado de un correo electrónico incluye por lo menos los siguientes tres campos:

  • De: la dirección de correo electrónico del remitente.
  • Para: la dirección de correo electrónico del destinatario.
  • Fecha: la fecha cuando se envió el mail.

Existen otros campos dentro del bloque de encabezado, pero son opcionales:

  • Recibido: información diversa sobre los servidores intermediarios y la fecha cuando se procesó el mensaje.
  • Responder a: una dirección para responder.
  • Asunto: asunto del mensaje.
  • ID del mensaje: una identificación única para el mensaje.

El correo electrónico está compuesto por líneas de caracteres US-ASCII de 7 bits. Cada línea tiene como máximo 76 caracteres, por razones de compatibilidad, y termina con caracteres CRLF (\r\n).

El concepto de encabezado

Es importante advertir que los datos del encabezado no ofrecen ninguna garantía con respecto a la hora de envío o a la verdadera identidad del remitente del mensaje.

Los encabezados personalizados adicionales (llamados encabezados X) se pueden configurar para brindar la información apropiada. Se les denomina encabezados X porque su nombre debe comenzar con X-.

Algunos programas antispam marcan mensajes como no deseados usando el siguiente encabezado:

X-Spam-Status: Sí

Foto: ©123RF

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