Apple Silicon: M1, M2, características, ventajas sobre Intel

Apple Silicon: M1, M2, características, ventajas sobre Intel

Apple Silicon ha llegado para quedarse: la transición de procesadores Intel a los ARM de Apple nos ha traído innovadores modelos con las gamas de chips de primera y segunda generación que harán tu Mac e iPad más potentes. ¿Quieres saber cuáles existen, qué diferencias hay con los anteriores y cuáles comprar? ¡Sigue leyendo!

¿Qué es Apple Silicon?

Desde 2010, Apple ha estado haciendo sus propios chips personalizados ARM para sus iPhones y iPads. Estos procesadores se basan en arquitecturas RISC (Ordenador con Conjunto Reducido de Instrucciones), mientras que los de Intel se basan en CISC (Computador con Conjunto de Instrucciones Complejas).

Los chips ARM requieren menos transistores, lo que reduce el costo y disminuye el consumo de energía. La intención de Apple desde el inicio fue apoyarse en dichas ventajas para construir la que es ahora su propia línea de procesadores: Apple Silicon.

Los primeros Mac con procesadores Apple Silicon cuentan con el chip M1 (primera generación). Este procesador basado en la arquitectura de sistema en chip (SoC) fue fabricado con una tecnología de 5 nanómetros y 16.000 millones de transistores para 8 núcleos de CPU, de los cuales 4 son de alto rendimiento y 4 de bajo consumo. Este año, Apple también ha lanzado al mercado M2, la gama de chips de segunda generación.

Qué es Apple Silicon
© Apple

¿A qué se debe este cambio?

Al inicio, el CEO de Apple, Tim Cook, explicó que la transición a Apple Silicon permitiría a la compañía "hacer productos mucho mejores", llevarlos a un "nivel completamente nuevo" y, en general, dar un "gran salto hacia delante", similar al que ya dio Apple al pasar de PowerPC a Intel en 2005.

Además, al separarse de Intel, Apple ya no depende de terceras partes para la fabricación de sus dispositivos y tiene mucho más control sobre el resultado final. La unificación de su software con un hardware también creado por ellos mismos les permite también avanzar más rápido en la implementación de ciertas características como el aprendizaje automático o el llamado "motor neuronal".

¿Qué tan potente es el chip M1 y cuánto cuesta?

El M1 ha demostrado superar con creces a los modelos de Mac con Intel: ofrece un mayor rendimiento, así como una autonomía y eficiencia energética optimizadas. La CPU de estos nuevos modelos es 3,5 veces superior a la de una Intel. Una buena noticia sobre todo para los usuarios de herramientas audiovisuales, porque los vídeos se procesan casi 4 veces más rápido y las imágenes hasta siete veces más rápido.

Para tener un punto de referencia, los primeros Mac con procesadores Apple Silicon integrados en el modelo MacBook Pro M1 obtuvieron un puntaje de alrededor de 7.500 en las pruebas Cinebench multinúcleo y de 1.500 en las pruebas de un solo núcleo. Este rendimiento es similar al de los chips Intel de 11ª generación. Por otra parte, a título comparativo, la MacBook Pro de 16 pulgadas con un chip Intel Core i9 logró una puntuación multinúcleo de 8.800.

Posteriormente al lanzamiento de M1, también se lanzaron al mercado las versiones mejoradas M1 Pro, M1 Max y M1 Ultra, aún más rápidas, integradas en dispositivos como el MacBook Pro (disponible con M1 Pro y M1 Max, de 14 y de 16 pulgadas) y el Mac Studio (con M1 Ultra).

Apple silicon chip M1
© Apple

Entre aquellos dispositivos con esta nueva gama de chips M1, podrás encontrar los siguientes:

Cabe resaltar que el M1, además, también gana desde el inicio en la relación calidad-precio: el Mac mini con el chip M1 es mucho más económico que el Mac mini con procesador Intel Core i5 a 1.259 €. Asimismo, el MacBook Air y el MacBook Pro 13" también son más económicos que los mismos modelos con procesador Intel, además de ofrecer un mejor rendimiento y mayor duración de la batería.

¿Y qué hay del chip M2 y su precio?

M2 es la segunda generación de chips Apple Silicon, que intentan ir un poco más allá en esta escalada de rendimiento. Aunque más que cambios radicales ofrecen diversas optimizaciones técnicas, sobre todo en lo que respecta a los núcleos de bajo consumo, una mayor eficiencia energética, un uso más grande de la memoria caché, el aumento en las frecuencias operativas... en definitiva: brindan más rendimiento y rapidez. Los nuevos dispositivos de la marca ya integran este chipset M2, como es el caso de MacBook Air (desde 1.499€) y MacBook Pro (13 pulgadas, desde 1599€).

Chi M2 Apple Silicon
© Apple

¿Seguirán recibiendo soporte los Mac anteriores?

De acuerdo con la compañía, Apple no se olvidará de los Mac basados en Intel durante los próximos años. De hecho, todos estos modelos son compatibles con Mac OS Big Sur:

  • MacBook 2015 y posteriores.
  • MacBook Air 2013 y posteriores.
  • MacBook Pro 2013 y posteriores.
  • iMac 2014 y posteriores.
  • iMac Pro 2017 y posteriores.
  • Mac Mini 2014 y posteriores.
  • Mac Pro 2013 y posteriores.

Cabe esperar que Apple continúe ofreciendo algunas actualizaciones para los Mac anteriores a Apple Silicon durante al menos los próximos 5 años (teniendo en cuenta este último periodo de transición de 2 años, donde aún se han vendido Mac con procesadores Intel). Si bien es cierto que la actualización de 2021 en macOS Monterey elimina la compatibilidad con varios dispositivos de la gama que sí la tenían en versiones anteriores (Big Sur), tal como los iMacs 2014, el MacBook Air y MacBook Pro 2013 y el MacBook 2015.

¿Es buena idea comprar un Mac con Apple Silicon?

Totalmente. Sin duda, la nueva Apple Silicon parece haber llegado para quedarse: los modelos más innovadores de la marca integran los chipsets de primera y segunda generación y son también los que incluirán las actualizaciones más completas de iOS para los próximos años. Además, como habrás visto, son más potentes en diferentes aspectos y la relación entre calidad y precio también es otro punto a favor. 

Comprar Mac con Apple SIlicon
© Unsplash

¿Es buena idea comprar un Mac con Intel?

En el momento actual, Apple no ofrece la posibilidad de adquirir Mac con procesadores Intel desde su catálogo oficial, a excepción del Mac Mini (2018) y el Mac Pro de escritorio. Si estás pensando en invertir en uno de estos equipos, lo más recomendable en el presente es hacerte con alguno de los modelos que ya incluyen estos chips de primera o segunda generación, como los que hemos destacado. Sin embargo, es cierto que aún dispositivos como el MacBook Air de 2020, también con Intel, son potentes y valen la pena. Podrás adquirirlos en páginas de terceros y webs de reacondicionamiento.

¿Qué Mac debo comprar en el presente?

Seguramente te estés preguntando: vale, pero, ¿por qué Mac me decido de todos estos al día de hoy? Para ello te recomendamos usar el comparador o guía de compra en la página oficial de Apple, ya que encontrarás todos los modelos con sus características enumeradas y te será más fácil tomar la decisión que mejor se ajuste a tus necesidades. 

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