Estructura del correo electrónico (Cuerpos y encabezados)

Junio 2015

Estructura del correo electrónico

Un correo electrónico tiene tres partes básicas:

  • El encabezado, un conjunto de líneas que contienen información sobre la transmisión del mensaje, tales como la dirección del remitente, la dirección del destinatario, o fechas y horas que muestran cuándo los servidores intermediarios enviaron el mensaje a los agentes de transporte (MTA), que actúan como una oficina de clasificación de correo. El encabezado comienza con una línea De y cambia cada vez que atraviesa un servidor intermediario. Usando los encabezados, se puede ver el camino exacto que recorrió el correo electrónico, y cuánto tiempo le llevó a cada servidor procesarlo.
  • El mensaje propiamente dicho, está compuesto de los dos elementos que se muestran a continuación:
    • los campos del encabezado, un conjunto de líneas que describen las configuraciones del mensaje, tales como el remitente, el receptor, la fecha, etc. Cada uno tiene el siguiente formato:
      Nombre: Valor
      Un correo electrónico incluye por lo menos los siguientes tres encabezados:
      • De: la dirección de correo electrónico del remitente
      • A: la dirección de correo electrónico del destinatario
      • Fecha: la fecha cuando se envió el mail
      Puede contener los siguientes campos opcionales:
      • Recibido: información diversa sobre los servidores intermediarios y la fecha cuando se procesó el mensaje.
      • Responder a: un dirección para responder.
      • Tema: el tema del mensaje
      • ID del mensaje: una identificación única para el mensaje.
    • el cuerpo del mensaje, que contiene el mensaje, separado del encabezado por un salto de línea.

El correo electrónico está compuesto por líneas de caracteres de 7 bits US-ASCII visualizables. Cada línea tiene como máximo 76 caracteres, por razones de compatibilidad, y termina con caracteres CRLF (\r\n).

El concepto de encabezado

Es importante advertir que los datos del encabezado no son garantía de cuándo el mensaje fue enviado o de quién lo envió.

Los encabezados personalizados adicionales (llamados encabezados X) se pueden configurar para brindar la información apropiada. Se los llama encabezados X porque su nombre debe comenzar con X-.

Algunos programas de software anti-spam marcan mensajes como no deseados usando el siguiente encabezado:

X-Spam-Status: Sí
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