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Qué es y cómo funciona la realidad aumentada

¿Has jugado o escuchado hablar de Pokémon GO? Una de las características detrás de la fascinación por este videojuego es la realidad aumentada (RA), una tecnología que añade información digital al mundo real que puedes ver a través de la pantalla de tu teléfono móvil, tablet o gafas especiales para este fin. Se popularizó principalmente gracias al juego de Nintendo y está presente en diferentes ámbitos además del entretenimiento. Actualmente, sigue siendo una tecnología emergente que te ofrece experiencias más completas e interesantes para enriquecer tus actividades cotidianas. ¿Quieres saber más? Aquí te contamos en qué consiste la realidad aumentada, cómo funciona y varias formas en que puede hacer tu vida más divertida.



Qué es la realidad aumentada

La realidad aumentada superpone información o elementos virtuales a tu visión del mundo real o físico. Puedes ver esa información como contenido gráfico (imágenes en 2D y 3D, texto o videos) en tiempo real a través de la imagen que muestra la cámara de tu celular o tablet. Para los usuarios de gafas de realidad aumentada, el contenido digital se proyecta en el lente y se ve de forma parecida a un holograma. Es necesario que el dispositivo que uses esté conectado a internet.

Asimismo, la RA forma parte de las tecnologías que impulsan la cuarta revolución industrial, ya que contribuye a mejorar los métodos de producción y facilita tareas de mantenimiento, limpieza e incluso representa una nueva herramienta de formación. La realidad aumentada permite visualizar información adicional sobre el entorno de fábricas y plantas, como instrucciones o alertas. Esta tecnología se encuentra en constante evolución con un gran potencial de dinamizar y agilizar procesos en múltiples campos.


Cuál es la diferencia entre la realidad aumentada y la realidad virtual

Es común que estas tecnologías se confundan, pero la realidad aumentada (RA) y la realidad virtual (RV) son tecnologías muy diferentes.

Por un lado, la realidad aumentada es la mezcla o interacción entre el mundo real y el digital. Está al alcance de tu mano mediante un celular o una tablet o, si lo prefieres, puedes usar unas gafas de RA (que son abiertas). En cualquier caso, esta tecnología te permite ser consciente de lo que sucede a tu alrededor mientras ves capas de contenido gráfico superpuesto al mundo real. El objetivo de la realidad aumentada es darte experiencias más completas en tu día a día.

Por otro lado, la realidad virtual crea artificialmente un mundo nuevo aislado del mundo real. En este sentido, la RV replica un entorno real o imaginario y le proporciona al usuario una experiencia de inmersión total (involucrando principalmente su visión y audición). Para disfrutar de esta tecnología, necesitas unas gafas cerradas (como las Oculus Rift), que te impiden ser consciente de los obstáculos que te rodean mientras las usas. La RV busca simular experiencias.


Cómo funciona la realidad aumentada

En el funcionamiento de la realidad aumentada interviene la tecnología de seguimiento o tracking para ubicar correctamente los elementos en escena y el renderizado que interpreta la parte gráfica, como las condiciones de luz, la superficie, el movimiento y el modelo del objeto en 3D.

Según la aplicación de la RA, puedes encontrar varios tipos de tracking, como el facial (usado en apps que te ponen filtros), el de texturas (que toma una imagen de referencia) y el SLAM o tracking 3D que es el más novedoso y emplea sensores para crear una especie de mapa de tu entorno y ser coherente con los objetos, las distancias y tu movimiento. Es así como la realidad aumentada puede superponer una imagen, un video o un elemento tridimensional al lugar u objeto que estás mirando con tu cámara o tus gafas especiales.

Esta tecnología hace uso de tu GPS y la brújula de tu dispositivo para tener información más precisa de alturas, distancias y perspectiva. Además, esto también te permite visualizar contenido digital cuando buscas direcciones, sobre lugares turísticos, históricos, culturales, etc. Hay todo un mundo de posibilidades por explorar desde tu pantalla.



Si no tienes muy claro cómo funciona la realidad aumentada, Pokémon GO te puede dar una idea. Esta app usa la RA para ubicar, en lugares reales, criaturas y objetos virtuales que solo son visibles a través de la pantalla de un dispositivo. Se trata de elementos digitales que parecen tangibles gracias a esta tecnología, pero no son más que pixeles en la pantalla del usuario.


Apps que usan realidad aumentada

Hoy en día, la realidad aumentada está presente en los campos del entretenimiento, el turismo, la educación, las ventas y la publicidad, entre otros. La RA puede enriquecer tu día a día aportándote diversión y/o información adicional para hacer tu vida más fácil. A continuación te presentamos varias formas en que puedes sacarle provecho a esta tecnología.

Froggipedia

¿Tuviste que diseccionar una rana en el colegio? Esta app educativa puede ser bastante útil para salvar a varios anfibios y evitarle a algún estudiante una experiencia desagradable. Los gráficos en 3D se ven muy reales y los detalles anatómicos facilitan un aprendizaje interactivo y completo. Froggipedia está disponible para iOS



Harry Potter: Wizards Unite

Si te gustó Pokémon GO y eres fan de Harry Potter, esta app es para ti. Los mismos creadores del famoso juego de Nintendo te proponen Harry Potter: Wizards Unite, cargado de aventuras en realidad aumentada. Prepara tu varita y encuentra la magia por todas partes. Descárgala para iOS y Android.



YouCam Makeup

Esta app usa la RA mediante un tracking facial que te permite probar varios looks, aplicándote filtros de maquillaje, cambiando el color y estilo de tu cabello y poniéndote accesorios. Al final, puedes tomarte selfies con los retoques que te hayas hecho. Encuentra esta app para iOS aquí y para Android aquí.



Tecnología ARCore de Google

¿Te gustaría ver un tigre en tu sala? A los niños les encantaría y la realidad aumentada de Google lo hace posible. No tienes que descargar ninguna app, solo escribe el nombre del animal que desees ver en Google —desde tu celular o tablet— y al bajar un poco en los resultados lo verás en movimiento con la opción Ver en 3D. Pulsa ahí y mueve tu celular para que ARCore reconozca tu espacio y lo ubique donde te encuentres.



Google Maps - Live View

Con la opción Live View de Google Maps, puedes seguir tus rutas a pie usando realidad aumentada. Tu cámara se abrirá y todas las indicaciones y señales te aparecerán sobrepuestas en tu pantalla. Descárgala aquí para iOS y aquí para Android.



IKEA Place

Con esta app, ¡puedes probar los muebles en tu casa antes de comprarlos! IKEA Place escanea el espacio que desees y pone allí el modelo en 3D del mueble que selecciones. Descárgala para iOS o para Android.


Foto: © 123RF.com
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