Instalar GNU/Linux por primera vez

Mayo 2017

Si vas a instalar Linux por primera vez, te recomendamos que pruebes una distribución LiveCD. Con una de ellas podrás usar GNU/Linux sin tener que instalarlo. Eso significa que podrás ejecutarlo simplemente desde una USB, CD, DVD, etc.

Guía para instalar GNU/Linux por primera vez


Qué son las distribuciones

Una distribución es el medio que contiene tanto el sistema operativo como las aplicaciones necesarias (hojas de cálculo, editores de documentos, presentaciones, utilidades de disco, navegadores, etc.) para su funcionamiento. Existen más de 350 distribuciones de GNU/Linux.


Una distribución puede presentarse bajo la forma de USB o disco.

La ventaja de utilizar GNU/Linux es que no necesitas comprar los programas a terceros. Los que vienen incluidos en la distribución que elijas y los que se encuentran disponibles para descargar son absolutamente gratis.

Qué distribución escoger

La distribución que elijas debe corresponder con tu equipo. La más popular, por su facilidad de aprendizaje, es Ubuntu, de Canonical. La distribución con la interfaz más atractiva podría ser Elementary. Sin embargo, existe una infinidad de ofertas gratuitas dirigidas a diferentes campos del conocimiento. Por ejemplo, PuppyLinux es la que menos requerimientos pide, pero la costumbre es utilizarla como herramienta de rescate de datos.

Hay muchísimas y cada una con requisitos diferentes. En la filosofía del software libre, la libertad y la intención son las cualidades que más importan. Toda distribución aporta novedades gratuitamente.

Lista de algunas distribuciones

Encontrarás, a continuación, una selección de distribuciones en orden alfabético. Escoge la que más se adapte a tus necesidades:


ABC, Aurora, BackTrack, CentOS, Chromium OS, Debian, DeepStyle, GoblinX, EduLinux, Edubuntu, Fedora, Gentoox, Hiweed, JoliOS, Korora, Linux Mint, Mandriva, Nonux, Parábola, Redhat (soporte comercial), Tails, Turbolinux, etc.

Recomendaciones y pautas a seguir antes de instalar una distribución

Deberás probar cualquier distribución que elijas desde LiveUSB y no mediante instalación. Para ello, tendrás que descargar el fichero con extensión ISO desde el sitio oficial de la distribución. Luego, instala en Windows el programa Universal USB Installer en su versión más reciente o una similar. Al ejecutar este programa, acepta los términos y selecciona la distribución que deseas instalar. Si no aparece listada, busca la distribución en que está basada (por ejemplo, Elementary está basada en Ubuntu y Gentoox en Gentoo). Selecciona el fichero ISO donde está comprimida la distribución, puede ocurrir que el fichero se corrompa al descargarse y, en ese caso, sería preciso eliminarlo y volver a descargarlo.

Una forma de saber con antelación si se descargó bien sería al usar cualquier programa para verificar la integridad. Puedes encontrar algunos disponibles en Kioskea. Por último, en Universal USB Installer, escoge la unidad de la memoria USB (1 GB puede ser suficiente) donde se copiará la distribución. Tomará unos diez o quince minutos y tras este lapso de tiempo dispondrás de tu distribución.

Para acceder a tu distribución desde la USB, reinicia tu PC. Al momento de aparecer la pantalla del BIOS, busca la tecla que te indica cómo elegir el Menú de arranque (Boot Menu). Puede ser F10, F11 o F12. Presiona la tecla correspondiente y selecciona el dispositivo (Maxell, SanDisk, Kingston, etc). Al presionar la tecla Intro, se desplegará el menú de tu distribución. Escoge la opción Probar para que cargue y puedas evaluar si se adapta óptimamente a tu equipo y a tus gustos.

Qué es la persistencia

Existe, en la creación de una USB de arranque para GNU/Linux, un concepto llamado persistencia y que atañe exclusivamente a las USB. Significa que puedes reservar hasta 4 GB adicionales en ese medio de instalación para guardar programas, configuraciones y/o informaciones personales de manera que dispongas de ellas cada vez que accedas a la LiveUSB con persistencia.


De forma intuitiva, USB Installer y otros programas como Lili (Linux LiveUSB) te permiten reservar ese espacio (persistencia), cuyo límite máximo es de momento 4 GB, y que puede resultar útil e interesante. Tendrás un fondo de escritorio, programas, marcadores y documentos disponibles en cualquier momento en tu memoria USB. El uso de la persistencia en el dispositivo requerirá más de 1 GB.

Si deseas descargar ahora mismo Universal USB Installer, haz clic aquí.

Aspectos a considerar con algunas distribuciones

Algunas distribuciones, como OpenSUSE, exigen crear los medios de instalación con programas concretos: SUSE Studio Image Writer, por ejemplo.


Es probable que algunas distribuciones se "cuelguen" (tengan problemas para funcionar) por no ajustarse a los requisitos físicos o por errores en la descarga del fichero ISO. En tales casos, es muy importante presionar la combinación de ocho teclas Alt + PetSis + R E I S U B para reiniciar de forma segura.

Consulta también

Publicado por lauracristina86. Última actualización: 21 de octubre de 2014 a las 10:15 por ibero.modo.
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