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¿Qué es el 5G y qué ventajas tiene?

La tecnología 5G irrumpe en el mundo y está llamada a revolucionar la forma en que nos comunicamos y utilizamos nuestros dispositivos dentro y fuera del hogar. Sin embargo, persisten muchas dudas sobre qué es la tecnología 5G, para qué sirve y qué ventajas ofrece a los ciudadanos. En este artículo te explicamos todo lo que debes saber sobre el 5G.

Qué es el 5G

5G es el acrónimo reducido que se usa para referirse a la red móvil de quinta generación. El 5G es el sucesor de la tecnología 4G y supone un verdadero cambio en los estándares de la comunicación sin cables que usan nuestros teléfonos móviles, ordenadores e incluso un número creciente de electrodomésticos (heladeras, hornos, televisores...).

La gran revolución del 5G reside en que mejora todos los parámetros necesarios en la comunicación inalámbrica: ancho de banda, latencia e incluso capacidad o número de dispositivos conectados al mismo tiempo. Con el 5G es posible transmitir datos a una velocidad de más de 100 MB por segundo (llegando hasta 1 GB por segundo) y la latencia es muy baja (1 milisegundo, por debajo de los 30 milisegundos del 4G).

El 5G permite realizar comunicaciones masivas entre distintos dispositivos, lo que abre todo un mundo en el uso del Internet de las Cosas (IoI por sus siglas en inglés), con más de 100 aparatos diferentes conectados al mismo tiempo en una misma red.

Ventajas del 5G

El 5G presenta una larga lista de ventajas respecto a la tecnología 4G que se venía utilizando hasta ahora. Entre las principales mejoras de esta tecnología, destacan:

*Más eficiencia: el 5G requiere un menor gasto energético que la tecnología 4G (hasta un 90% menos de consumo), todo un hito teniendo en cuenta que el cambio climático obliga a reducir el consumo de energía y, además, eso es algo que los usuarios agradecerán desde el primer minuto en su factura de la luz y la duración de sus baterías. No obstante, la generalización del 5G también presenta algunos problemas medioambientales, principalmente debido a que aumentará de forma exponencial el consumo de datos y, por tanto, aumentará el consumo energético a pesar de ser más eficiente.

*Más dispositivos conectados: la tecnología 5G hace posible el creciente número de dispositivos conectados simultáneamente a lo largo y ancho del planeta, ya que mejora la velocidad de conexión y tiene una latencia similar a la que ahora mismo solo ofrecen los cables de fibra óptica en hogares y oficinas. Con el 5G es posible tener conectados más de cien dispositivos en apenas un metro cuadrado, lo que abre la puerta a un mayor uso de los electrodomésticos inteligentes.

*Una revolución en hogares y empresas: la tecnología inalámbrica supuso un gran cambio en la forma en que nos conectamos y ahora el 5G se plantea como una gran revolución dentro de la conexión inalámbrica a internet. A nivel individual, el 5G permitirá subir de nivel en el uso que damos a nuestros smartphones y dispositivos conectados (tablets, ordenadores, dispositivos del hogar...), pero también a nivel industrial, sanitario y deportivo, entre otros sectores. Por ejemplo, esta tecnología abre un amplio abanico de oportunidades a los fabricantes de vehículos, que ya empiezan a incorporar novedades y mejoras de conectividad, seguridad y conducción.

Bulos sobre el 5G

La tecnología 5G ha sido objeto de grandes bulos que se han dispersado por el planeta a través de medios de comunicación y redes sociales. Entre todas las informaciones falsas que circulan por la red sobre el 5G, la más preocupante es la que se refiere al supuesto impacto de esta tecnología sobre la salud: no existe ninguna evidencia científica que pruebe un impacto negativo de las ondas del 5G sobre la salud humana. La propia Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha desmentido en varias ocasiones.

Tampoco existen pruebas sobre el impacto de las antenas de 5G en el bienestar físico de las personas. De hecho, las frecuencias que emplea el 4G, predecesor del 5G, son muy similares.

A raíz de la pandemia, en los últimos meses también ganó popularidad un bulo muy extendido sobre la supuesta relación del 5G con el coronavirus: es falso que la tecnología 5G tenga relación con la pandemia, a pesar de las teorías de la conspiración que circulan por las redes. Tampoco es cierto que la ciudad china de Wuhan fuera la primera en contar con el despliegue de tecnología 5G, como han afirmado numerosos predicadores y conspiranoicos a través de distintos portales web. Este y otros bulos similares han sido desmentidos por las autoridades de diferentes países e incluso por el Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud y la Unión Internacional de Comunicaciones.

Polémica con Huawei y el 5G

Es muy probable que hayas escuchado hablar sobre las limitaciones que algunos gobiernos están poniendo a la tecnología 5G de la empresa china Huawei y la instalación de su infraestructura en algunos países. Esta controversia adquirió visibilidad mundial cuando en 2020 los gobiernos de Estados Unidos y Reino Unido anunciaron que dejarán fuera a Huawei en el negocio del 5G en sus países y no permitirán que los proveedores de telefonía móvil compren nuevos equipos de Huawei 5G.

El origen de este problema está en que esos y otros gobiernos temen que las autoridades chinas puedan usar la infraestructura de Huawei para obtener información sensible, espiar y comprometer la seguridad de las comunicaciones (por ejemplo, cortando las transmisiones en un momento determinado). Huawei niega que pueda suceder algo así, pero las autoridades de algunos países se muestran recelosas.

La mayoría de analistas coinciden en que no se trata de un problema tecnológico sino geopolítico: controlar un avance tan importante como el 5G y toda la red de dispositivos que hacen posible esta tecnología puede resultar de vital importancia en el ámbito político y económico, de ahí que haya gobiernos mostrando preocupación y tomando decisiones tan abruptas en este sentido.

Huawei, segundo mayor fabricante de smartphones del mundo, queda excluido de los avances del 5G en algunos países. Como alternativa, en Estados Unidos recurren a empresas nacionales, entre ellas Cisco, Juniper Networks y Qualcomm, mientras que en Europa los proveedores favoritos son ya la sueca Ericsson y la finlandesa Nokia.

Cuándo llega el 5G a mi país

No hay fechas exactas para indicar cuándo estará totalmente instalada y operativa la red 5G en los distintos países, pero sí está confirmada su consolidación progresiva en todos los países. Por lo general, el 5G llegará antes a las grandes capitales que al resto de las ciudades y dependerá en buena medida de las decisiones de cada operador de telecomunicaciones.

En España, está previsto que la tecnología 5G alcance una capacidad masiva en los primeros meses de 2021, mientras que en varios puntos de Estados Unidos la conectividad 5G tiene una amplia implantación desde agosto de 2020.

En América Latina todo apunta a que el país pionero en tecnología 5G será México, seguido de otros países como Brasil (primer país de la región que probó el 5G), Chile, Colombia, Perú y Argentina, donde ya se está instalando la infraestructura necesaria para el 5G. Varias entidades especializadas en la materia aseguran que para 2025 el 5G cubrirá prácticamente por completo todos los países de la región.

Foto: © Shutterstock.com / 123rf.com /

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