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Cómo convertirte en DJ y aprender a mezclar


Si deseas descubrir el mundo del DJ y aprender a hacer mezclas de música, ya sea por diversión o como profesión, entonces este artículo es para ti.



Qué es un DJ

El acrónimo DJ significa Disc Jockey. Se trata de un animador que pone música en eventos. Pero también puede ser productor de sus propias creaciones. Debes saber que los Disc Jockey disponen de 3 principales técnicas para tocar música.

La selección

A los que utilizan esta técnica se les llama DJ selectores. Consiste en empalmar discos, a veces con voces o tempos diferentes, como en el reggae. Para ello, los DJ crean playlists. Serato tiene un sitio dedicado para publicarlas de manera automática después de mezclarlas.

Aquí un ejemplo de playlist.


La mezcla

Es la técnica más utilizada en la música electrónica, ya que suele girar alrededor del mismo tempo, como el House, el Techno, el Dubstep, el Drums and Bass y muchos otros géneros musicales. Por ejemplo, el Drum and Bass tiene un tempo que se encuentra por lo general alrededor de 174 BPM. La mezcla consiste en poner dos canciones, incluso más, al mismo tempo y mezclarlas. Además de ser mucho más creativa, esta manera de tocar es seguramente la más común, aunque sea más difícil de practicar con tornamesas o equipos antiguos que no disponen de la sincronización de tempos automáticos. También hay una noción de nota a tomar en cuenta, para una mejor armonía entre los dos discos.

El 'Scratch'

Propia del Hip-hop, esta manera de tocar consiste a menudo en pasar rápidamente de un disco al otro. Aquí también por lo general se requiere el mismo tempo. Su práctica es simplificada gracias al uso de programas que permiten asociar puntos CUE y puntos de referencia en el sistema DVS a platos en concreto, lo que veremos más adelante (al contrario del viejo método de pegar una cinta adhesiva de colores en los puntos de interés de los discos).

Qué equipos utilizar

Existen diversas posibilidades, desde el vinilo pasando por el vinilo codificado utilizado para tocar MP3 (u otros formatos, FLAC, WAV…) en un disco. Una verdadera revolución, incluso si los puristas preferirán el vinilo...Sin embargo, en la actualidad se disponen de controladores y la tecnología DVS para hacer uso de la sincronización, que permite mezclar al mismo tempo.

En cuanto al tornamesa debes saber que lo usual es contar con un Technics MKII que es el único tocadiscos con un sistema de tracción directa con imanes (y no de correa), ya que han conservado la patente. Permite reproducir el disco y frenarlo, así como acelerarlo con mayor facilidad. Sin embargo, cada vez es más caro. Esto es el gran inconveniente de esta técnica, ya que hay que destinar casi 1000 euros para un tornamesa nuevo y 500 euros para uno de ocasión, y encima cada vez es más difícil de encontrar uno. Los platos con un sistema de tracción por correa no permiten reproducir el disco correctamente. Además será necesario comprar discos o una interfaz como Serato con dos maquetas de vinilo.

Los tornamesa con vinilos clásicos

Lo mejor es utilizar tornamesas Technics MKII con vinilos que se pueden encontrar en las tiendas de discos.



Discos:


El problema con este método, que es muy apreciado por los puristas, radica en el hecho de que no siempre es posible encontrar música en vinilo sino en MP3, WAV, etc. Otro problema es el mantenimiento. En efecto, a menudo es necesario cambiar los zafiros, así como los cables que no resisten el paso del tiempo, así sea un superequipo. También te hará falta una buena mesa de mezcla, que a menudo viene integrada al controlador, lo que representa una ventaja en el precio. ¡Pero cuidado con los materiales de mala calidad! Una mesa de mezcla debe resistir los impactos. Finalmente, asegúrate que el Crossfader así como las pistas puedan ser reemplazadas.



Los platos con vinilos codificados

Es necesario contar ya sea con Serato o con Scratch lives, dos interfaces que permiten tocar archivos MP3, WAV en vinilos que en realidad son maquetas compuestas de 1 y 0, y permiten la transcodificación de la música.



En la actualidad Serato integra la tecnología DVS que permite emular los platos en el programa Serato DJ, así podemos aprovechar la sincronización automática. Sin embargo, la estabilidad no es del todo buena. A menudo, en los eventos hemos tenido grandes problemas con la instalación. No es el más estable. Serato DJ es mucho más estable y soporta DVS.

También será necesario una buena mesa de mezcla de DJ y un ordenador provisto del programa Serato o Tracktor, de preferencia portátil por razones prácticas.

Los controladores

Son los más populares por ser los más baratos al final. Permiten muchas nuevas funciones y sobre todo la posibilidad de utilizar la sincronización automática denominada en inglés "Synch". El uso de puntos CUE es también muy práctico: estos permiten marcar las pistas a fin de acceder directamente al punto deseado.

Los tornamesas CD

El mismo método que para los tornamesas de discos de vinilo pero con CD.

Cómo mezclar música

El Crossfader permite pasar de un plato a otro. Mezclar consiste en combinar los dos platos cuando los discos tienen el mismo tempo. Se juega bastante con los bajos, medios y agudos para introducir un disco suavemente, y no pasar de manera brusca.

Los tornamesas para discos de vinilo

Aquí habrá que aprender a sincronizar el tempo (excepto si son DVS), pero no es del todo malo, ya que mezclar sin nunca haber sincronizado manualmente puede ocasionar problemas. Es la base y ayuda a comprender muchas acerca del tempo y la técnica para mezclar bien.

Cómo sincronizar dos discos o más de manera manual

Gracias a los auriculares, primero será necesario ajustar el Pitch, que permite regular la velocidad del plato. Luego, habrá que modificar el Pitch del plato silenciado en el auricular, para encontrar el buen tempo. El lanzamiento del segundo disco se hace por lo general en el primer tempo, que es por lo general un bombo. Se puede sincronizar en 4 tempos, incluso si no es tan sencillo en la práctica. En efecto, es necesario tener en cuenta la longitud de las melodías que estas también deben ser sincronizadas en los compases (8, 16, 32 incluso 64 compases).



Luego con la mano se aceleran o frenan los discos para sincronizar los tempos pero sobre todo los compases, para obtener una mezcla perfecta.


Advertencia: mezclar está bien, pero sin una buena selección no sirve de nada. Es imprescindible que los dos discos combinen. Es necesario tener un buen oído y ritmo. Finalmente, se puede jugar con los ecualizadores de la mesa de mezcla, como por ejemplo con el bajo…


Los controladores

Los controladores te permiten mezclar sin preocuparte por la sincronización. Dispone de numerosas funciones como el lanzamiento de samples, la armonización de notas con Pitch'n Times en Serato DJ, Serato FLIP y otros plugins de pago. Son los más sencillos de utilizar. Pero cuidado, hay que respetar las melodías, por lo tanto los compases. Los puntos CUE permitirán pasar de un punto a otro, lo que representa una gran ventaja con respecto al vinilo que requiere mucha más experiencia y trabajo para un acabado perfecto. Sin embargo, debes saber que la sincronización automática requiere un poco de trabajo previo para que todas las canciones estén bien sincronizadas y posicionadas.

Consejo:

Pioneer es una muy buena marca.


Numark NV, NVII son menos costosos pero más frágiles.


Qué es la sincronización, Sych

Permite sincronizar automáticamente el tempo, según la cuadrícula rítmica de cada canción. Permite ahorrar un tiempo considerable al momento de tocar, incluso si en la práctica a menudo es necesario sincronizar previamente las canciones.


Tómate el tiempo de sincronizar las canciones, y comprobarlas. El sistema automático puede fallar o distorsionar la cuadrícula rítmica.

Utilizar correctamente los programas asociados

Diversos programas son incluidos con el equipo comprado según la marca y el modelo. Por ejemplo Serato DJ con algunos controladores.

Scratch Live

Es la versión destinada a codificar y controlar tornamesas para vinilos como los Technicks MKII. Sin embargo, ya no es actualizada, y es menos estable que Serato DJ.

Serato DJ

Aquí veremos el programa Serato DJ en su versión 1.9.10 (la de noviembre de 2017).

Configuración

Aquí algunas capturas de pantalla con una configuración correcta de Serato DJ.



Para la ganancia automática, no lo utilizaremos en este ejemplo porque todos los archivos de audio son tratados con MP3Gain a 89 db que es el valor por defecto. Sin embargo, puede resultar un poco bajo según el equipo utilizado. Por ejemplo, en un reproductor MP3. En cuanto a la velocidad del plato, recomiendo 33 RPM. Esto por razones de facilidad de sincronización a un tempo más lento.
Para la grabación, se puede optar por Mac o Windows (.WAV, .AIFF), elige el que prefieras en 24 bits si dispones de almacenamiento. Con respecto a las preferencias de cuantificación, aquí también eso depende de la música que vayas a tocar y su tempo.


Configuración de la latencia, redúcela si tu equipo es suficientemente bueno.


Administrar la biblioteca

Basta con crear carpetas e importar o arrastrar los extractos en la interfaz. Analiza tus archivos para determinar la nota y el BPM (golpes por minutos) así como la cuadrícula rítmica.

Tracktor

La competencia directa de Serato ofrecida por Native Instruments.

Los formatos de audio utilizados

Aquí excluiremos los discos de vinilo para centrarnos en el formato de las canciones que tocarás. El .WAV a 24 bits sigue siendo el mejor pero es muy pesado. En las tiendas de música, en general, se consigue a 16 bits. El FLAC es un buen compromiso calidad/peso pero es bastante pesado sobre todo a 24 bits. Para el MP3, recomiendo 320 kbps a 44 000 Hz, ya que considero que entre un 320 kbps y un 128 kbps hay una enorme diferencia.

Los derechos de autor

Lo mejor es crear uno mismo sus propios temas, pero no todos lo pueden hacer. Para los DJ esto es bastante ambiguo.

Demos

Para empezar, descarga los 3 archivos de audio con la misma duración y el mismo BMP (174). El primero es un ritmo simple, Disco 1. El segundo un ritmo del tipo amen break, Disco 2. El tercero es el resultado que deseas obtener. Mezcla de los dos discos. Kit descargable para aprender a mezclar.

Si solo dispones de discos y tornamesas sin interfaz, consigue discos simples en un inicio. Enseguida, prueba con una voz sobre un instrumento. Esto es mucho más difícil ya que hay que tener en cuenta las melodías de los dos discos (los compases).


Mezclas complejas con 4 tornamesas:

Trap
Dubstep
Drumstep
Old School
Ragga Jungle
Liquid
Liquid Funk
Techstep
Styles Neurofunk (Drum and bass).
Darkstep
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Jean-François Pillou

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