¿Qué es una red en informática y para qué sirve?

El término genérico red hace referencia a un conjunto de entidades (objetos, personas, etc.) conectadas entre sí.



Qué es una red

Por lo tanto, una red permite que circulen elementos materiales o inmateriales entre estas entidades, según reglas bien definidas:

  • red: conjunto de equipos y dispositivos periféricos conectados entre sí. Se debe tener en cuenta que la red más pequeña posible está conformada por dos equipos conectados.
  • trabajar en red: implementación de herramientas y tareas para conectar equipos de manera que puedan compartir recursos en la red.


Según el tipo de entidad involucrada, el término utilizado tiene significados diferentes:

  • red de transporte: conjunto de infraestructuras y vehículos usados para transportar personas y bienes entre diferentes áreas geográficas.
  • red telefónica: infraestructura usada para transportar señales de voz desde una estación telefónica a otra.
  • red neural: conjunto de neuronas conectadas entre sí.
  • red criminal: conjunto de estafadores complotados (donde hay un estafador, por lo general hay otro).
  • red informática: conjunto de equipos conectados entre sí mediante líneas físicas que intercambian información bajo la forma de datos digitales (valores binarios, es decir valores codificados como una señal que puede representar 0 ó 1).


Obviamente, el artículo que está leyendo en este momento trata de las redes informáticas. No existe un sólo tipo de red, ya que históricamente han existido diferentes tipos de equipos que se han comunicado en varios lenguajes diferentes. La necesidad de contar con múltiples tipos de redes también surge de la heterogeneidad de los medios físicos de transmisión que las une, ya sea que los datos se transfieran de la misma manera (por pulsos eléctricos, haces de luz u ondas electromagnéticas) o que utilicen el mismo tipo de medio físico (como un cable coaxial, pares trenzados o líneas de fibra óptica).

Por qué las redes son importantes

Un equipo es una máquina que se usa para manipular datos. Los seres humanos, como seres comunicativos, comprendieron rápidamente porqué sería útil conectar equipos entre sí para intercambiar información.

El objetivo fundamental de una red informática es compartir recursos (archivos, aplicaciones o hardware, una conexión a Internet, etc.). Otros objetivos son facilitar la comunicación entre personas (correo electrónico, debates en vivo, etc.) y la comunicación entre procesos (por ejemplo, entre equipos industriales), garantizar el acceso único y universal a la información (bases de datos en red) e incluso poder jugar vídeojuegos de tipo multijugador.

Las redes también se usan para estandarizar aplicaciones. El término groupware se usa generalmente para referirse a las herramientas que permiten que varias personas trabajen en una red. Por ejemplo, las agendas grupales y el correo electrónico se pueden usar para comunicar de manera más rápida y eficaz. Tales sistemas presentan una serie de ventajas como la reducción de costos gracias al uso compartido de datos y de periféricos, la estandarización de aplicaciones, el acceso de los datos a tiempo, así como una comunicación y organización más eficaces.

Actualmente, gracias a Internet, presenciamos una unificación de las redes. Por lo tanto, las ventajas de instalar una red son múltiples, ya sea para una empresa o para uso particular.

Similitudes entre los tipos de redes

Los diferentes tipos de redes generalmente comparten los siguientes puntos:

  • Servidores: equipos que brindan recursos compartidos para los usuarios mediante un servidor de red.
  • Clientes: equipos que tienen acceso a los recursos compartidos proporcionados por un servidor de red.
  • Medio de conexión: la forma en que los equipos están conectados entre sí.
  • Datos compartidos: archivos a los que se puede acceder en los servidores de red.
  • Impresoras y otros periféricos compartidos: archivos, impresoras u otros elementos utilizados por los usuarios de la red.
  • Recursos varios: otros recursos proporcionados por el servidor.

Tipos de redes

Generalmente se dice que existen dos tipos de redes: redes de igual a igual y redes organizadas alrededor de servidores (Cliente/Servidor). Estos dos tipos de redes tienen diferentes capacidades. El tipo de red que debe ser instalada depende de los siguientes criterios: tamaño de la empresa, nivel de seguridad requerido, tipo de actividad, nivel de conocimiento de los administradores de red, volumen de tráfico en la red, necesidades de los usuarios, y el presupuesto destinado al funcionamiento de la red (no solo la compra sino también la actualización y el mantenimiento).
Foto: ©123RF

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