Historia de Windows: cuándo se creó y qué versiones existen

Historia de Windows: cuándo se creó y qué versiones existen

Windows es el sistema operativo que comercializa la compañía Microsoft con sede en Seattle.

¿Cuál es la historia de Windows?

Originalmente, Microsoft se llamó "Traf-O-Data" en 1972, después "Micro-soft" en noviembre de 1975 y finalmente el 26 de noviembre de 1976 recibió el nombre "Microsoft". El sistema operativo ingresó al mercado en agosto de 1981 al lanzar su versión 1.0 de Microsoft DOS (MS-DOS), un sistema operativo con una línea de comando de 16 bits.

La primera versión de Microsoft Windows (Microsoft Windows 1.0) salió a la venta en noviembre de 1985. Contaba con una interfaz gráfica del usuario inspirada en la interfaz del usuario de los equipos Apple de aquel entonces. Windows 1.0 no tuvo éxito con el público y Microsoft Windows 2.0, lanzada el 9 de diciembre de 1987, no corrió con mejor suerte.

Fue el 22 de mayo de 1990 cuando Microsoft Windows se volvió un éxito, con la versión Windows 3.0, después la versión Windows 3.1 en 1992 y finalmente Microsoft Windows for Workgroups, posteriormente llamada Windows 3.11, la cual incluía capacidades de red. Windows 3.1 no se puede considerar un sistema operativo completamente individual ya que solamente era una interfaz gráfica del usuario que se ejecutaba sobre MS-DOS.

El 24 de agosto de 1995, Microsoft lanzó el sistema operativo Microsoft Windows 95. Con Windows 95 Microsoft quiso transferir algunas capacidades de MS-DOS a Windows. Sin embargo, esta nueva versión se basaba demasiado en el DOS de 16 bits y todavía tenía las limitaciones del sistema de archivos FAT16, por lo que no era posible usar nombres largos para archivos.

Versiones de Windows desde su nacimiento
© Microsoft

Después de algunas revisiones menores de Windows 95, denominadas Windows 95A OSR1, Windows 95B OSR2, Windows 95B OSR2.1 y Windows 95C OSR2.5, Microsoft lanzó la siguiente versión de Windows el 25 de junio de 1998: Windows 98. En un principio, Windows 98 admitía en forma nativa otras opciones además de las de MS-DOS, pero todavía se basaba en éste. Además, Windows 98 contaba con poco manejo de memoria cuando se ejecutaban múltiples aplicaciones. Esto podía ocasionar fallas en el sistema. El 17 de febrero de 2000 salió al mercado una segunda edición de Windows 98. Se llamó Windows 98 SE ("Second Edition" [Segunda edición]).

El 14 de septiembre de 2000, Microsoft lanzó Windows Me (por Millennium Edition [Edición del milenio]), también conocida como Windows Millenium. Windows Millenium se basó en gran parte en Windows 98 (y por lo tanto, en MS-DOS), aunque añadió capacidades adicionales de multimedia y de software. Asimismo, Windows Millennium incluía un mecanismo de restauración del sistema para volver a un estado anterior en caso de caída del sistema.

Al mismo tiempo que lanzaba estas versiones, Microsoft había estado vendiendo (desde 1992) un sistema operativo completo de 32 bits (que no se basaba en MS-DOS) para uso profesional, en una época en la que en las compañías se utilizaban principalmente sistemas centrales. Se llamaba Windows NT (por Windows "New Technology" [Nueva tecnología]). Windows NT no era una nueva versión de Windows 95 ni una mejora de éste, sino un sistema operativo totalmente diferente.

El 24 de mayo de 1993, se lanzó la primera versión de Windows NT. Se la denominó Windows NT 3.1. A ésta le siguió Windows NT 3.5 en septiembre de 1994 y Windows 3.51 en junio de 1995. Con Windows NT 4.0, que salió a la venta el 24 de agosto de 1996, Windows NT se volvió un verdadero éxito.

En julio de 1998, Microsoft lanzó Windows NT 4.0 TSE (Terminal Server Emulation). Éste fue el primer sistema de Windows que permitió que los terminales se pudieran conectar a un servidor, es decir, usar clientes ligeros para abrir una sesión en el servidor.

El 17 de febrero de 2000, a la siguiente versión de NT 4.0 se le dio el nombre de Windows 2000 (en lugar de Windows NT 5.0) para resaltar la unificación de los sistemas "NT" y "Windows 9x". Windows 2000 es un sistema entero de 32 bits con características de Windows NT, un administrador de tareas mejorado y una compatibilidad total con periféricos USB y FireWire.

Después, el 25 de octubre de 2001, llegó al mercado Windows XP. Esta versión fue una fusión de los sistemas operativos anteriores.

El 24 de abril de 2003, Microsoft lanzó un sistema operativo para servidores: Windows Server 2003.

La historia de Windows
© Libre de derechos

Versiones actuales

El 30 de enero de 2007, se produce el lanzamiento de Windows Vista, (cuyo nombre inicial era Windows Longhorn) enfocada en equipos de escritorio de hogares y oficinas, equipos portátiles, tabletas y media center, y que supuso un importante cambio a nivel de diseño y funciones respecto a su predecesora, Windows XP.

Su sucesora fue Windows 7. Lanzada en octubre de 2009, esta versión fue concebida también para tabletas, netbooks y equipos multimedia, aunque no supuso un cambio cualitativo de Vista respecto a las versiones anteriores.

Tres años más tarde, en octubre de 2012, Microsoft revela el sistema Windows 8 y un año después, Windows 8.1, así como la versión para servidores: Windows Server 2012 R2. Windows 8 pasó a ser compatible también con microchips ARM y mejoró la interfaz de usuario para adaptarse a pantallas táctiles. Por el contrario, la eliminación del Menú Inicio levantó muchas quejas y críticas, y Microsoft debió recular.

En  julio de 2015, Microsoft lanzó al público el sucesor de Windows 8: Windows 10, que supuso un gran éxito frente al considerado fallido Windows 8. La compañía permitió descargarlo gratuitamente para los usuarios con versiones oficiales anteriores logrando la actualización masiva de equipos. Windows 10 incorporó un código universal para las aplicaciones de Microsoft, recuperó el menú de inicio, trajo la Vista de Tareas y el navegador web Microsoft Edge, entre otras mejoras. 

Por último, tenemos Windows 11, la versión más reciente de Windows, lanzada en octubre de 2021 como actualización gratuita pero con importantes requisitos técnicos. Esta versión presenta un mejor rendimiento, un rediseño de los iconos y la incorporación de nueva tecnología para adaptarse al gaming, como principales cambios. Por el momento, y debido a las exigencias técnicas, no ha tenido la misma implantación que Windows 10.

Windows 11
© Microsoft

Enciclopedia