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Conceptos básicos sobre las criptomonedas

En nuestro artículo sobre las ventajas y desventajas de las criptomonedas, señalamos que las cripto no son fáciles de usar. Sin embargo, como este mercado crece cada día más, es necesario tener algunos conocimientos básicos sobre él. Para facilitarte la tarea, creamos este artículo con el objetivo de explicarte conceptos esenciales sobre el tema y hacerlo así más accesible a todos. Así pues, si quieres aprender qué significa ‘blockchain’ u otras palabras algo complicadas, sigue leyendo.

Nota: este artículo es de carácter informativo y no se debe interpretar bajo ninguna circunstancia como una invitación a invertir, comprar ni vender criptomonedas.

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas, o cripto de forma abreviada, son una moneda virtual o activo digital y sus orígenes se remontan a los años 80. Así como existen diferentes divisas del dinero fiat (emitido por un gobierno), lo mismo sucede con las criptomonedas, siendo las más conocidas el Bitcoin, Ethereum y Litecoin, entre otras.

Descentralización

Cuando haces una transferencia bancaria tradicional (es decir, enviar dinero a alguien), tu banco actúa como tercero de confianza, se encarga de verificar que tienes la cantidad de dinero que deseas enviar y registra la operación. Sin embargo, cuando realizas transacciones con criptomonedas no interviene un tercero centralizado y de confianza, sino que son operaciones directas peer-to-peer (de igual a igual), lo cual significa que la transferencia se realiza solo entre usuarios. Es por ello que se habla de un sistema descentralizado.

¿Qué es blockchain y hash?

Blockchain

Ahora que ya sabes qué son las cripto y cómo funcionan, te estarás preguntando cómo se puede tener la certeza de que una transferencia será fiable si nadie la valida (al fin y al cabo no es imposible falsificar el papel moneda o reproducir cualquier entidad digital). Para esto existe la blockchain.

¿Y qué es exactamente? La blockchain o cadena de bloques se define como una base de datos digital que contiene registros de todas las transacciones, desde la creación hasta la transferencia de activos (como un libro contable), las cuales no se pueden borrar ni modificar. Se hace referencia a bloques enlazados, ya que los datos se guardan allí y cada uno contiene información del anterior y el siguiente para mayor seguridad. Cabe mencionar que esta es la tecnología detrás del Bitcoin y una de sus características es el anonimato de los usuarios.

Hash

Entonces, ¿las transferencias de dinero son seguras y fiables? Sí, gracias a un cifrado potente: cada bloque de la blockchain está sellado con una clave criptográfica para que sea imposible alterar las transacciones registradas previamente.

Los bloques (o páginas) se sellan a través de la función criptográfica hash, que convierte números, letras o series de números y letras en un registro cifrado. Por ejemplo, si quieres enviar 47€ a alguien, se registrará el número 47 y la función hash puede transformarlo en 579425, mientras que el número 9 puede convertirse en 6548. Estos registros cifrados tienen una extensión fija y es casi imposible encontrar el valor inicial. En este sentido, no podrás encontrar el valor del registro cifrado 677532 a menos que pruebes todos los números y sus combinaciones posibles.

¿Y cómo se elige el registro inicial? Corresponde a la suma de toda la información de la página a la cual se agrega el valor. De esta forma, aunque se rompa el sello, si se cambia un carácter de la página se altera el registro final.

Los mineros y la minería

Una vez se completa la página (o bloque), las personas que se encargan de organizar y proteger la blockchain —llamados mineros— tratarán de encontrar la clave de cifrado y se la comunicarán entre sí para luego probarla. A este proceso de introducir nuevos bitcoins y hacer que la cadena de bloques sea segura se le llama minería de la blockchain. Para ello, los mineros necesitan ordenadores potentes y, si se suman las facturas de electricidad, todo puede tener un coste económico muy elevado. Por este motivo, el minero que encuentre primero la clave de cifrado recibe tokens de criptomonedas como recompensa.

Prueba de trabajo

La prueba de trabajo (PoW) es un sistema que requiere de una cantidad de esfuerzo computacional (normalmente, pequeña) para demostrar que se ha realizado un trabajo. Su objetivo inicial era impedir los ataques por denegación de servicio, pero también es útil para limitar el spam.

¿Cuáles son los tipos de blockchain?

Existen cuatro tipos de blockchain:

  • Blockchain pública: debido a que no hay restricciones, solo se necesita una conexión a Internet para participar en el proceso de verificación de transacciones y convertirse en vendedor.
  • Blockchain privada: su acceso es restringido, de modo que solo se puede participar en las transacciones de este tipo de blockchain por invitación de los administradores de la red. Generalmente se crean para uso empresarial.
  • Blockchain de consorcio: se otorga acceso a más de una organización (como bancos) y es una blockchain semi-descentralizada.
  • Blockchain híbrida: es la fusión de una cadena de bloques pública y una privada, ya que comparte características de ambas. Por ejemplo, una blockchain híbrida se puede hacer pública con respecto a un tipo de información y solicitar autorización para el resto.

¿Qué es una wallet de criptomonedas?

Las criptowallets o billeteras para criptomonedas son, generalmente, aplicaciones que ofrecen un servicio en línea y permiten a los usuarios guardar y acceder a sus criptodivisas. Existen muchas wallets de criptomonedas actualmente y, entre ellas, se encuentran Trust Wallet, Binance, Coinbase y Crypto.com.

¿Qué es la volatilidad?

La volatilidad se define como la variación del tipo de cambio, que puede ser estable o inestable. En el caso de las criptomonedas, es muy importante tener en cuenta que el Bitcoin se conoce por su alta volatilidad. Una de las razones principales es que hoy en día las criptomonedas se utilizan con mayor frecuencia para invertir que para comprar artículos físicos. Por lo tanto, el Bitcoin se hace vulnerable a las especulaciones.

Saber más

Si te gustó este artículo, también te pueden interesar algunos consejos para evitar las estafas con Bitcoin y criptodivisas.
Fotos: Unsplash: @denarium_bitcoin; @dmitry_demidko; @aidamarie_photography; @ewankennedy19; @executium; @executium

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2 Comentarios
muy completo el articulo ,sencillo y practico , grac
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viernes, 4 de junio de 2021
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viernes, 4 de junio de 2021

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