Qué son los 'hoaxs' y cómo protegerse de ellos

Qué son los 'hoaxs' y cómo protegerse de ellos

Los hoaxes, o bulos en español, no son considerados tan peligrosos como otras amenazas que existen en Internet. Sin embargo, creer lo que dicen estos mensajes falsos o difundirlos puede conllevar daños de importancia para el PC. En este artículo te explicamos qué es exactamente un hoax, cómo identificarlo y cómo combatirlo.

¿Qué es un hoax?

Un hoax informático es un mensaje que recibimos generalmente vía correo electrónico y, de forma creciente, a través de servicios de mensajería instantánea como WhatsApp, en el que se alude a virus falsos u otras supuestas amenazas que podrían dañar nuestro equipo de forma terrible e irreversible.

Se trata de mensajes que suelen llegar en forma de cadena y contienen advertencias como "si no reenvías este email a todos tus contactos [inserta catástrofe]". El objetivo es crear alarma y lograr la máxima difusión de su contenido sin una finalidad realmente clara, aunque como consecuencias podemos apuntar:

  • La pérdida de credibilidad de la información (veraz) difundida por email
  • La desinformación de personas que creerán en el hoax y lo difundirán, creando alarma y confusión
  • La saturación de los servicios de mensajería por el envío masivo de correos electrónicos
  • La circulación de rumores totalmente falsos sobre una persona, empresa, asociación, etc.
  • Y la peor: provocar daños en tu equipo si el mensaje contiene instrucciones erróneas que, por falta de conocimiento, decides aplicar
¿Qué es un hoax?
© 123RF

¿Cómo reconocer un hoax?

Los hoaxes o bulos son de muy distintos tipos, ya que van de advertencias sobre malware, a falsas promesas de recompensas económicas, teorías conspirativas... Por eso, te recomendamos que antes de creer a pies juntillas lo primero que recibas por email, aunque el emisor sea una persona conocida y de confianza, hagas una serie de sencillas comprobaciones que te permitirán saber si la información es cierta o no.

Por el momento, te damos algunas pistas para reconocer un hoax:

  • Es sensacionalista: la información que contiene el mensaje es demasiado catastrofista para ser verdad. Por ejemplo: "si no reenvías este correo en las próximas 24 horas, se te borrarán todos tus archivos"
  • Te pide que reenvíes el mensaje a un gran número de personas, idealmente, todos tus contactos
  • Te amenaza con terribles consecuencias si no lo haces
  • No cita la fuente de la que parte la información ni la fecha en que se originó
  • Incluye faltas de ortografía o gramática
  • Está escrita con distintos tamaños y colores de letra para hacerlo más visual e impactante
  • Puedes ver que forma parte de una cadena porque ver numerosos destinatarios y el rastro de mensajes anteriores
¿Cómo reconocer un hoax?
© 123RF

¿Qué hacer para combatir los hoaxes?

Puesto que el objetivo de quien crea un hoax o bulo es su máxima difusión, tu mejor arma será hacer justo lo contrario de lo que se te pide: no lo reenvíes.

Haz una búsqueda rápida en internet para ver si no es una información falsa ya difundida anteriormente. En http://www.vsantivirus.com/hoaxes.htm se catalogan constantemente todos los hoax que aparecen en Internet.

Una vez confirmado que se trata de una información falsa, si acaso informa al emisor del mensaje para detener la difusión y por qué no, reenvíale este artículo que estás leyendo para que aprenda a detectar futuros bulos.

Recuerda que en este periodo donde las fake news (o noticias falsas, en español), están cada vez más extendidas, es importante que como internautas estemos atentos y seamos responsables para no contribuir a difundir informaciones que pueden provocar mucho daño.