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Qué es y cómo eliminar el spyware

Nuestra PC enfrenta continuas amenazas por malware. Una de las variantes es el spyware, esos programas maliciosos que espían nuestra actividad con el objetivo de robarnos nuestros datos personales. En este artículo te explicamos cómo funciona exactamente el spyware y cómo detectarlo y evitarlo.




Qué es el spyware

El spyware es una modalidad de malware, en concreto un programa espía que se infiltra en nuestra computadora o dispositivo móvil de forma inadvertida para recopilar nuestros datos y enviarlos a un equipo externo que los aprovecha con fines ilícitos.

Este tipo de software tratará de permanecer oculto para quedarse el mayor tiempo posible y recopilar toda la información que le sea posible. Hablamos de cuanto puedas imaginar: datos bancarios, contraseñas, archivos descargados o conversaciones en línea, pero también tu imagen o tu voz, ya que algunos tipos avazados son capaces de adueñarse de la cámara y micrófono de tu dispositivo.

En casos de países con gobiernos no democráticos, estos programas también son usados para vigilar a opositores, activistas proderechos humanos, activistas y otros. Se trata, por tanto, de malware muy peligroso.


Cómo funciona el spyware

A diferencia de otros tipos de malware como los virus, que infectan dejando clara su presencia, los spyware son discretos, ya que el objetivo es permanecer todo el tiempo posible sin ser detectados. Pueden infiltrarse en el equipo por medio de emails, llaves USB, e incluso llamadas a través de programas de mensajería instantánea, como Skype o WhatsApp.

Hay que tener en cuenta que aunque hasta ahora los equipos más vulnerables eran las computadoras con sistema operativo Windows, en los últimos tiempos, el spyware se ha ido sofisticando, y actualmente existen programas espía que se infiltran en ordenadores Mac, así como en móviles Android y Apple.

Tipos de spyware

Pese a lo que acabamos de contarte, existen distintos tipos de spyware y no todos son malignos. Algunos, como las aplicaciones de control parental, permiten monitorizar la actividad de los más pequeños de la casa para evitar un uso indebido de internet, bloquear contenido no apropiado para su edad o mantenerlos a salvo de predadores. Otros, como el spyware empresarial, protege la información confidencial de la compañía o se encarga de velar por la productividad de su plantilla.

Incluso las famosas cookies son un tipo de programa espía 'benigno', ya que permiten recordar cuales son tus páginas favoritas o cómo mostrarte la publicidad que mejor se adapte a tus intereses (aunque te recomendamos que las elimines con regularidad, ya que pueden ser usadas para otros usos nocivos por hackers).

En todo caso, el spyware maligno, que es el que abordamos en este artículo, es aquel que se instala en tu ordenador sin tu consentimiento ni conocimiento, y puede tener efectos devastadores para tu privacidad. Entre ellos, destacan:
  • Adware, que muestra de forma constante publicidad altamente intrusiva
  • Red Shell, que se instala durante la descarga de videojuegos para PC y monitorea la actividad en línea de los jugadores teóricamente para mejorar la experiencia de juego
  • Infostealers, que buscan información preciada e importante en tu equipo y luego se retiran
  • Keyloggers o keystroke logging, un tipo de infostealer que registra todo lo que escribes en tu equipo, con el grave riesgo que eso entraña


  • Rootkits, unos de los más peligrosos, ya que pueden infiltrarse de forma profunda en tu dispositivo y son muy difíciles de detectar para anti-malware ordinario.

Cómo protegerte del spyware

La mala noticia es que no es posible saberlo con seguridad, pero algunos síntomas te darán pistas de que tu actividad está siendo espiada. Entre ellos:
  • La ralentización de tu computadora
  • Un peor rendimiento de tu PC o espacio ocupado en tu CPU que no pueda explicarse
  • Otros que puedes consultar aquí


Por ello, te recomendamos que te hagas con un programa específico para combatir este tipo de software malicioso. Por ejemplo:

Spybot

Spybot es un excelente anti-spyware, que también funciona contra otros programas dañinos, es gratuito y está en español. Spybot cuenta además con una opción muy interesante, que permite no solamente desactivar, sino también eliminar una clave de registro correspondiente al inicio automático de un programa cuando Windows arranca (msconfig de Windows sólo permite desactivarla, no eliminarla).

Para ello, en SpyBot (advanced mode), ve a Herramientas luego Inicio del Sistema. Selecciona la clave a eliminar y haz clic en Eliminar. Eso sí, no elimines las claves a menos que estés seguro que no son vitales para el buen funcionamiento de Windows.

Por otro lado, recuerda que Spybot no es un antivirus, por lo que te recomendamos que en paralelo tengas instalado un buen anti-malware o antivirus en tu PC.


A-squared Free

A-squared Free puede ser utilizado como complemento de Spybot ya que éste busca principalmente los gusanos (worms) y los caballos de Troya (trojans) presentes en tu equipo.


Programas anti-malware

Recuerda que actualmente existen varios programas anti-malware de calidad probada y gratuitos que podrás combinar con tu anti-spyware para una protección completa de tu equipo. En este artículo te explicamos cuáles son los mejores.
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