Meta: nuevo nombre de Facebook, significado, características

Meta: nuevo nombre de Facebook, significado, características

El pasado mes de octubre, el conglomerado tecnológico conocido como Facebook Inc. pasó a llamarse Meta Platforms Inc. El cambio se hizo a nivel corporativo, ya que la red social Facebook conserva su nombre. En este artículo veremos por qué se hizo el cambio de marca y lo que eso implica en el futuro.

¿Qué significa Meta, el nuevo nombre de Facebook?

Durante el evento Facebook Connect 2021, el pasado 28 de octubre, Mark Zuckerberg anunció el cambio de nombre corporativo y señaló que la idea de Meta surgió de la novela de ciencia ficción Snow Crash del escritor estadounidense Neal Stephenson. En aquella obra, Stephenson menciona el concepto del metaverso y presenta el mundo del futuro como una sociedad controlada por grandes corporaciones, unida por un espacio tridimensional virtual en común. Es evidente la gran influencia que esta novela ha tenido en la cultura digital: por ejemplo, el término "avatar" se popularizó principalmente gracias a este libro; asimismo, Snow Crash ha sido fuente de inspiración de los conceptos de muchos modelos experimentales de realidad virtual.

Los preparativos del cambio de marca se mantuvieron en secreto durante más de seis meses. Según The Verge, Zuckerberg comentó que el cambio era necesario y que debió haberse hecho hace tiempo: "Creo que había mucha confusión e inquietud por el hecho de que la marca de la empresa fuera también la marca de una de las aplicaciones de las redes sociales" (traducido del inglés).

¿Cómo funciona Meta?

Solamente este año la empresa tiene previsto invertir hasta 10.000 millones de dólares para crear un nuevo modelo de realidad. Sin embargo, se desconocen los detalles concretos sobre el aspecto que tendrá este nuevo espacio digital. Hasta el momento se sabe que se introducirá un sistema unificado de cuentas (representadas por avatares virtuales) que abarcará todas las aplicaciones sociales de la empresa (Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger) y los dispositivos compatibles.

Se cree que el gadget principal que facilitará la presencia de una persona en la realidad virtual será el Oculus Quest, un visor desarrollado por Oculus VR, compañía que también forma parte de Meta. Su modelo más reciente, el Oculus Quest 2, se presentó en septiembre de 2020 en la conferencia Facebook Connect y cuenta con 4 cámaras que le ayudan al usuario a navegar en el espacio. El visor de realidad virtual funciona con un chip Qualcomm Snapdragon XR2, tiene 6 GB de RAM y una pantalla LCD de resolución 2K por ojo. Los usuarios del Oculus Quest 2 ya pueden acceder a videojuegos compatibles con el espacio tridimensional, trabajar en aplicaciones individuales y trabajar junto con otros usuarios con hardware similar. Además del acceso a Internet, es necesario tener una cuenta de Facebook y un smartphone con la aplicación gratuita de Oculus instalada.

Características de Meta, nuevo nombre de Facebook
© © Ius Vinicius – Unsplash.com

Se espera que pronto se añada a la aplicación un espacio llamado Horizon Home, en el que los usuarios podrán reunirse, ver vídeos y disfrutar juntos de juegos multijugador. Probablemente, el nuevo metaverso estará basado en Horizon Home y otros espacios virtuales de Oculus, como Horizon Workrooms y Horizon Venues.

¿Qué críticas ha enfrentado Meta?

No es un secreto que en los últimos años Facebook ha recibido críticas constantes por el posible uso indebido de la información personal de los usuarios y la filtración de sus datos. No obstante, según Zuckerberg, el cambio de nombre no tiene nada que ver con la publicidad negativa que esto le ha causado a la marca Facebook.

"Mark Zuckerberg imaginó un metaverso como un mundo virtual de confianza y compartido (...) en el que la gente puede jugar a juegos virtuales, asistir a conciertos virtuales, hacer compras online, coleccionar arte virtual, comunicarse a través de avatares virtuales y trabajar en espacios de trabajo virtuales", resume un columnista de The New York Times (traducido del inglés) y se pregunta si todo esto se hará realidad.

"Es imposible saberlo con certeza, por supuesto, pero personalmente no creo que Facebook —esa máquina burocrática inmanejable cuyos mayores logros en la última década han consistido sobre todo en comprar aplicaciones de la competencia o copiar sus características en lugar de desarrollar sus propias ideas dentro de la empresa— vaya a crear un universo digital interesante en el que la gente realmente quiera pasar su tiempo". The Guardian señala: "La página de Wikipedia "Críticism of Facebook" tiene una lista de contenido extremadamente larga, que incluye registros sobre evasión de impuestos y violación de derechos de autor, hasta el trauma de sus empleados y la publicación de contenido que niega varios genocidios. Su fundador, Mark Zuckerberg, y su empresa se han mantenido muy ocupados tratando de renovar su imagen, especialmente tras el escándalo de Cambridge Analytica" (traducido del inglés).

Una encuesta pública que realizó Morning Consult entre los estadounidenses muestra que el 68% de los participantes adultos no está interesado en utilizar el metaverso de Zuckerberg, basándose en lo que se sabe hasta ahora sobre el proyecto. Al mismo tiempo, el 25% de los participantes adultos indicó tener una opinión positiva sobre Meta, mientras que el 40% tiene una opinión negativa (aproximadamente un tercio, el 34%, no adoptó ninguna posición al respecto). El 56% de la llamada generación Z (personas que nacieron entre 1997 y 2012) señaló no estar interesado en el proyecto, mientras que el 44% restante mostró un interés por el Metaverso. Es lógico suponer que la corporación bajo la dirección de Zuckerberg tiene como objetivo principal llamar la atención y despertar el interés de los jóvenes, que se acercan cada vez más al mundo de la tecnología digital a una edad bastante temprana.