ISP - Proveedores de servicio de Internet

Marzo 2017

¿Qué significa ISP?

ISP significa literalmente Internet service provider (en español, proveedor de servicios de Internet). Este es un servicio (en la mayoría de los casos pago) que permite conectarse a Internet.

¿Por qué utilizar un ISP?

A menos que se cuente con una línea especializada (además de la línea telefónica), no es posible conectarse directamente a Internet utilizando solo la línea de teléfono ordinaria. Esta ha sido originalmente diseñada para transferir "voz", es decir, una frecuencia de modulación en el rango de los tonos de voz humana. Los servicios de telefonía solo sirven para iniciar una conversación desde un número telefónico. A menos que se recurra a un servicio especial, es generalmente imposible tener comunicación entre más de dos puntos.


Entonces, el proveedor de servicios de Internet es un intermediario (conectado a Internet a través de líneas especializadas) que proporciona acceso a Internet por medio de un número telefónico que se introduce utilizando el módem, y que permite que se establezca la conexión.

¿Cómo establece el ISP la conexión a Internet?

Cuando se establece la conexión a Internet a través de un proveedor de servicios, la comunicación entre el ordenador y el ISP se establece utilizando un protocolo sencillo: PPP (protocolo punto a punto), un protocolo que permite que dos ordenadores remotos puedan comunicarse sin tener una dirección IP.

De hecho, tu ordenador no tiene una dirección IP. Sin embargo, una de estas direcciones IP es necesaria para poder acceder a Internet, principalmente porque el protocolo utilizado en Internet es el protocolo TCP/IP, que permite que un gran número de ordenadores ubicados por medio de estas direcciones se comuniquen.

Por lo tanto, la comunicación entre tu equipo y el proveedor de servicios se establece según el protocolo PPP. Todo el proceso comienza con una llamada telefónica. Luego de iniciada la comunicación con el ISP, se procede a la verificación del nombre de usuario (inicio de sesión o ID del usuario) y posterior verificación de la contraseña.

Una vez "conectado", el proveedor de servicios de Internet proporciona una dirección IP que se conserva durante el período de conexión a Internet. Sin embargo, estas direcciones no son fijas porque en la siguiente conexión el proveedor de servicios proporcionará una de sus direcciones libres (en consecuencia será distinta, ya que según su capacidad un proveedor puede tener varios cientos de miles de direcciones).

La conexión es, por tanto, una conexión proxy porque es el proveedor de servicios quien envía todas las solicitudes que se hacen y también quien recibe todas las páginas que se solicitaron para luego regresarlas al solicitante.

Es por eso que, por ejemplo, cuando se tiene acceso a Internet a través de un ISP, se debe descargar el correo electrónico en cada conexión, porque generalmente es el proveedor de servicios el que recibe el correo electrónico (este se almacena en uno de sus servidores).

Cómo escoger un ISP

La elección de un ISP depende de distintos criterios, entre ellos, el número de servicios ofrecidos y la calidad de éstos. ¿Cuáles son, entonces, dichos criterios?


Cobertura: algunos ISP solo ofrecen cobertura en grandes ciudades, otros ofrecen cobertura nacional; es decir, un número cuyo costo es el de una llamada local sin importar desde dónde se llame.

Ancho de banda: es la velocidad total que ofrece el ISP. Este ancho de banda se comparte entre el número de suscriptores, de modo que cuanto más aumenta el número de suscriptores, menor es el ancho de banda (el ancho de banda asignado a cada suscriptor debe ser mayor que su capacidad de transmisión para poder proporcionar a éste un servicio de buena calidad).

Precio: este factor depende del ISP y del tipo de paquete elegido. Algunos ISP ahora ofrecen acceso gratuito.

Acceso ilimitado: algunos ISP ofrecen un paquete donde se considera el tiempo de conexión; es decir, no se puede exceder un cierto número de horas de conexión por mes. Si esto ocurre, el cargo por la llamada recibe un incremento en el precio (los minutos adicionales son muy caros). Algunos proveedores incluso ofrecen tarifas sin suscripción; es decir, solo se paga por la comunicación (pero, obviamente, esto es más costoso que una llamada local).

Servicio técnico: se trata de un equipo que se encarga de responder a los problemas técnicos (también denominado "soporte técnico" o "atención al cliente"). Los ISP generalmente cobran por este tipo de servicio (a veces 1,35 € por llamada y luego 0,34 €/min).

Servicios adicionales: cantidad de direcciones de correo electrónico, espacio disponible para la creación de una página personal (HTML), etc.

Comprensión de los diferentes paquetes ofrecidos por los ISP

Los proveedores de servicios de Internet (ISP) ofrecen distintos tipos de suscripción y de paquetes categorizados jerárquicamente para acceder a Internet:


Suscripción paga con acceso ilimitado: este es el paquete tradicional. Consiste en pagar una tarifa fija cada mes (aproximadamente entre 10 y 30 €). Con este paquete el acceso a Internet es ilimitado; es decir, es posible conectarse tanto como se desee durante el mes. Solo se tienen que pagar los cargos por llamada (al costo de una llamada local).

Este tipo de paquete generalmente ofrece una (o más) direcciones de correo electrónico, así como también un espacio para crear una página personal.

Suscripción paga con acceso limitado: este tipo de paquete tiene las mismas características del paquete previo, con la diferencia de que esta suscripción es más económica, pero el tiempo de conexión es limitado. El uso fuera del tiempo delimitado incrementa el costo por período adicional.

Acceso a Internet sin suscripción: Este servicio no es gratuito, únicamente permite conectarse ocasionalmente pagando por el acceso con un costo de llamada más alto por minuto. Solo es apropiado para personas que se conectan a Internet con poca frecuencia (muy pocas horas al mes), y no incluye beneficios tales como espacios para una página personal (sin embargo, el alojamiento gratuito está disponible excluyendo ISP).

Proveedores de servicios de Internet gratuitos: ¿Cómo pueden ofrecer estas compañías acceso gratuito? La publicidad permite que estas compañías ofrezcan paquetes de este tipo. De hecho, desde el momento en que se establece la conexión, se podrán ver varios banners publicitarios. Es aquí donde el usuario gana. Aún más, la molestia causada por este tipo de publicidad es mínima.

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