El concepto de red

Junio 2015

¿Qué es una red?

El término genérico "red" hace referencia a un conjunto de entidades (objetos, personas, etc.) conectadas entre sí. Por lo tanto, una red permite que circulen elementos materiales o inmateriales entre estas entidades, según reglas bien definidas.

  • red: Conjunto de equipos y dispositivos periféricos conectados entre sí. Se debe tener en cuenta que la red más pequeña posible está conformada por dos equipos conectados.
  • redes: implementación de herramientas y tareas para conectar equipos de manera que puedan compartir recursos en la red.

Según el tipo de entidad involucrada, el término utilizado variará:

  • red de transporte: conjunto de infraestructuras y vehículos usados para transportar personas y bienes entre diferentes áreas geográficas.
  • red telefónica: infraestructura usada para transportar señales de voz desde una estación telefónica a otra.
  • red neural: conjunto de neuronas conectadas entre sí.
  • red criminal: conjunto de estafadores complotados (donde hay un estafador, por lo general hay otro).
  • red informática: conjunto de equipos conectados entre sí mediante líneas físicas que intercambian información bajo la forma de datos digitales (valores binarios, es decir valores codificados como una señal que puede representar 0 ó 1).

Obviamente, los artículos que está leyendo en este momento tratan de las redes informáticas.

No existe un sólo tipo de red, ya que históricamente han existido diferentes tipos de equipos que se han comunicado en varios lenguajes diferentes. La necesidad de contar con múltiples tipos de redes también surge de la heterogeneidad de los medios físicos de transmisión que las une, ya sea que los datos se transfieran de la misma manera (por pulsos eléctricos, haces de luz u ondas electromagnéticas) o que utilicen el mismo tipo de medio físico (como un cable coaxial, pares trenzados o líneas de fibra óptica).

Cada capítulo describe las características de los medios físicos de transmisión así como la manera en que los datos se desplazan por la red.

Cómo se organizan los capítulos sobre redes

La sección de redes de CómoFunciona está dividida en diversos capítulos:

  • El capítulo Introducción a las redes describe qué es una red y los diferentes tipos de redes que existen.
  • El capítulo Transmisión de datos describe cómo se transmiten los datos en cada tipo de medio.
  • El capítulo Equipos de red describe los diferentes tipos de equipos que se usan para conectar equipos entre sí.
  • El capítulo Protocolos explica cómo circula la información (lógicamente hablando) a través de redes y en particular a través de Internet.
  • El capítulo Tecnologías define los diferentes medios físicos que se pueden usar para enviar información.
En la sección Información práctica, el capítulo Aprovechar Internet al máximo brinda información para aprender a usar Internet.

Por qué las redes son importantes

Un equipo es una máquina que se usa para manipular datos. Los seres humanos, como seres comunicativos, comprendieron rápidamente porqué sería útil conectar equipos entre sí para intercambiar información.

Una red informática puede tener diversos propósitos:

  • Intercambio de recursos (archivos, aplicaciones o hardware, una conexión a Internet, etc.)
  • Comunicación entre personas (correo electrónico, debates en vivo, etc.)
  • Comunicación entre procesos (por ejemplo, entre equipos industriales)
  • Garantía de acceso único y universal a la información (bases de datos en red)
  • Videojuegos de varios jugadores

Las redes también se usan para estandarizar aplicaciones. El término groupware se usa generalmente para referirse a las herramientas que permiten que varias personas trabajen en una red. Por ejemplo, las agendas grupales y el correo electrónico se pueden usar para comunicar de manera más rápida y eficaz. A continuación se presenta una breve descripción de las ventajas de dichos sistemas:

  • Costos más bajos gracias al uso compartido de datos y de periféricos
  • Estandarización de aplicaciones
  • Acceso a los datos a tiempo
  • Comunicación y organización más eficaces
Actualmente, gracias a Internet, presenciamos una unificación de las redes. Por lo tanto, las ventajas de instalar una red son múltiples, ya sea para un comercio o para uso particular.

Similitudes entre los tipos de redes

Los diferentes tipos de redes generalmente comparten los siguientes puntos:

  • Servidores: equipos que brindan recursos compartidos para los usuarios mediante un servidor de red.
  • Clientes: equipos que tienen acceso a los recursos compartidos proporcionados por un servidor de red.
  • Medio de conexión: la forma en que los equipos están conectados entre sí.
  • Datos compartidos: archivos a los que se puede acceder en los servidores de red.
  • Impresoras y otros periféricos compartidos: archivos, impresoras u otros elementos utilizados por los usuarios de la red.
  • Recursos varios: otros recursos proporcionados por el servidor.

Tipos de redes

Generalmente se dice que existen dos tipos de redes:

Estos dos tipos de redes tienen diferentes capacidades. El tipo de red que debe instalar depende de los siguientes criterios:
  • Tamaño del comercio
  • Nivel de seguridad requerido
  • Tipo de actividad
  • Habilidades de los administradores disponibles
  • Volumen de tráfico en la red
  • Necesidades de los usuarios de la red
  • Presupuesto destinado al funcionamiento de la red (no sólo la compra sino también la actualización y el mantenimiento)
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El-concepto-de-red .pdf

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