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Las enfermedades virales 'hackeadas' por IBM

Las enfermedades virales 'hackeadas' por IBM
Un grupo de investigadores han creado una sustancia química capaz de neutralizar virus como el ébola o el chikunguña.

IBM y el Instituto de Nanotecnología de Singapur han logrado desarrollar un agente químico capaz de exterminar virus como el ébola o el dengue, gracias la utilización de la computación cognitiva, según informa The Fast Company (en inglés).

El químico desarrollado es capaz de adherirse al virus para bloquearlo, ya que ataca las glicoproteínas que lo rodean, un elemento que no cambia durante las mutaciones del virus. Según explicó James Hendrik, uno de los investigadores involucrados en el estudio, "encontrar cura para un virus es una tarea muy difícil, ya que su estructura es muy variada, y además todos ellos mutan genéticamente, lo cual los hace inmunes rápidamente a los químicos ideados para combatirlos". Sin embargo, los investigadores descubrieron que todos los virus se encuentran recubiertos por una membrana con cargas eléctricas que posibilita que se adhiera una sustancia química. "Es como miel", ilustró Hendrik.

Para llegar a este descubrimiento, IBM utilizó computación cognitiva para diseñar en un ordenador la sustancia química. Por el momento, los investigadores han realizado pruebas de laboratorio con virus como el ébola, el chikunguña y el herpes, y el resultado ha sido muy satisfactorio. Sin embargo, aún habrá que esperar un largo periodo antes de ver las aplicaciones de este invento: los investigadores estiman que las pruebas con seres humanos tardarán varios años en ser finalizadas.

Foto: © Festa - Shutterstock.com