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Grail, detección temprana del cáncer

JaviPérez - 12 de enero de 2016 - 11:14
Grail, detección temprana del cáncer
Illumina crea Grail, una filial que desarrollará análisis de sangre que permitan la detección temprana del cáncer.

La empresa emergente de biotecnología estadounidense Illumina ha anunciado (en inglés) la creación de Grial, una filial especializada en el desarrollo de un análisis de sangre para detectar el cáncer en sus fases más tempranas, antes de que aparezcan los primeros síntomas. La base de este desarrollo será la biopsia líquida, una técnica que permite analizar la sangre en busca de biomarcadores (fragmentos de ADN) que delatan la presencia de las mutaciones causantes del cáncer.

Para la creación de esta compañía, Illumina ha recaudado más de 100 millones de dólares (92 millones de euros) en una ronda de financiación en la que han participado la propia empresa; así como el fundador de Microsoft, Bill Gates; el fundador de Amazon, Jeff Bezos; y los fondos de inversión ARCH Venture Partners y Sutter Hill Ventures. Grail contará con el asesoramiento de un equipo de expertos de la industria y la investigación en la lucha contra el cáncer. Jay Flatley, director general de Illumina, espera que sus trabajos sean “un punto de inflexión en la guerra contra el cáncer”. Grail realizará ensayos clínicos con unas 30.000 personas para comprobar la viabilidad de sus pruebas y espera que sus primeros análisis de sangre, especializados en el cáncer de mama y de pulmón, estén listos en 2019.

Este hecho muestra el interés creciente por los exámenes de ADN para detectar enfermedades.

Foto: © iStock.