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Un chip más pequeño que un glóbulo rojo

Un chip más pequeño que un glóbulo rojo
IBM crea un chip de 7 nanómetros de tamaño, que permitiría a los transistores cambiar de estado a velocidad mayor y consumir menos energía.

La ley de Moore establece que, cada dos años, se duplica el número de transistores en un circuito integrado. Este principio se ha cumplido hasta ahora, pero hay dudas de que se mantenga ahora que los chips tienen un tamaño de 14 nanómetros y la industria se prepara para la transición a los 10 nm. IBM podría despejar estas dudas, pues ha creado el primer chip de 7 nm, que permitiría crear microprocesadores con más de 20.000 millones de transistores, indica El Nuevo Herald.

La compañía estadounidense ha logrado este hito en colaboración con el Estado de Nueva York, GlobalFoundries, Samsung y otras entidades y, para ello, ha utilizado una aleación de silicio-germanio en lugar de silicio puro. Esto ha permitido alterar las propiedades eléctricas del material y hará que los transistores cambien de estado a mayor velocidad y consuman menos energía.

Para hacerse una idea del tamaño de estos chips, basta compararlos con un glóbulo rojo, que mide 7,5 nm de díametro. El trabajo a esta escala requiere nuevas herramientas y técnicas de trabajo, lo que podría dificultar la producción en masa de estos chips.

IBM, que ya dijo se inspiraría en el ADN para sus investigaciones, no sabe cuándo llegarán los chips de 7 nm al mercado, pero, en teoría, deberían hacerlo en 2017 o 2018.

Foto: © Creative Commons - Flickr: IntelFreePress.