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Breve historia de las criptomonedas

¿Qué son las criptomonedas? Las criptomonedas o criptodivisas (también llamadas ‘cripto’) son monedas exclusivamente digitales, por lo cual no cuentan con un soporte físico como billetes o monedas. Este activo digital funciona como medio de pago, se puede transferir directamente a otra persona sin intermediarios (sin bancos), y no depende de ningún gobierno ni organismo central. El registro de la creación, las transferencias y demás transacciones de criptomonedas se lleva en una base de datos llamada ‘blockchain’, distribuida en una red, inalterable y protegida por la criptografía. ¿Y cómo funcionan? En este artículo te contamos los detalles más interesantes sobre la historia de las criptomonedas.

Nota: este artículo es de carácter exclusivamente informativo y sus contenidos no se deben considerar bajo ninguna circunstancia como consejos de inversión, compra o venta de criptomonedas.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Tradicionalmente, cuando quieres enviar dinero a alguien a través del sistema bancario, es necesario hacer una solicitud previa para que la otra persona reciba el dinero. Dicho de otra manera, el proceso no es directo: el banco debe verificar si tienes los fondos suficientes y luego autorizará la transacción y enviará el dinero. Después, el banco del destinatario tendrá que verificar todo por su parte. En este caso, el trámite y el movimiento de tu dinero están centralizados y los realiza un tercero de confianza, que es tu banco.

Las transacciones con criptomonedas, sin embargo, son secuencias de números que se realizan entre billeteras. Su intercambio es peer-to-peer (P2P, por sus siglas en inglés), es decir, directamente entre compradores y vendedores sin la intervención de terceros, a través de una red distribuida en una gran cantidad de ordenadores. Las operaciones se registran en una cadena de bloques o blockchain, como si se tratara de un libro de cuentas, mediante un proceso que tarda varios minutos. La blockchain es pública y su información está protegida por criptografía (una forma de cifrar información y comunicaciones usando códigos).

¿Cuándo surgieron y por qué se crearon?

Sin duda alguna, el Bitcoin es la criptomoneda más conocida, pero no es la única del mercado ni fue la primera.

Los orígenes de las criptomonedas

Los inicios de las criptodivisas se remontan a 1983, cuando el criptógrafo David Chaum creó una firma digital ciega y lanzó un sistema criptográfico monetario electrónico llamado eCash, el cual implementó más adelante al fundar la empresa DigiCash. Sin embargo, como ésta controlaba el flujo de esos primeros pagos electrónicos criptográficos, el sistema era centralizado.

Durante la segunda mitad de la década de los 90, se destacan dos acontecimientos importantes. El primero es la publicación de la investigación de la Agencia de Seguridad Nacional de EE.UU. How to Make a Mint: the Cryptography of Anonymous Electronic Cash, que incluye una descripción de un sistema de criptodivisas y que se envió originalmente a una lista de correos del MIT. El segundo es el documento del ingeniero informático Wei Dai sobre la arquitectura de la moneda virtual llamada B-money. El documento trata de la descentralización y la protección del anonimato, conceptos que siguen caracterizando a las criptodivisas actuales. Sin embargo, B-money nunca se utilizó como moneda de cambio.

Después, Nick Szabo creó el Bit Gold (no se debe confundir con el procesador de pagos basado en oro BitGold), el cual utilizaba criptografía y el mecanismo de prueba de trabajo (componente integral del Bitcoin). Si bien el Bit Gold nunca se implementó, se considera el precursor directo de la arquitectura del Bitcoin.

La era del Bitcoin

En 2009 se creó la primera criptomoneda descentralizada: el Bitcoin. Detrás del proyecto se encuentra Satoshi Nakamoto, pero hasta el momento se desconoce su verdadera identidad (o si se trata de un grupo de personas), porque en realidad Satoshi Nakamoto es un seudónimo. Todo empezó cuando enviaron un libro blanco titulado Bitcoin - Peer-to-peer Electronic Cash System a una lista de correos electrónicos de personas interesadas en la criptografía. En el proyecto se combinaron el control descentralizado, el anonimato del usuario, el sistema de registros a través de una cadena de bloques (blockchain) y la escasez incorporada. Así, el Bitcoin se considera la primera criptodivisa moderna.

La llegada del Bitcoin trajo consigo más cambios y surgieron otras criptomonedas, como el Namecoin, el Litecoin y el Peercoin, por citar algunas. Cada una de las nuevas criptodivisas añadieron algo nuevo a la arquitectura original, como una evolución de la función hash criptográfica hacia una función hash Scrypt, o la propuesta de un Sistema de Nombres de Dominio descentralizado (con el objetivo de evitar al máximo la censura de un dominio).

La adopción de las criptodivisas

Los primeros intercambios de Bitcoin se hicieron entre entusiastas de las criptomonedas, pero se expandieron rápidamente: en 2012, WordPress incluyó el Bitcoin como opción de pago. En la actualidad, cada vez más empresas se suman a esta tendencia y el mundo de las criptomonedas se sigue acercando al gran público a través de miles de vídeos y pódcast sobre su uso.

Por otra parte, muchos gobiernos temen a la falta de control central sobre las criptodivisas, así como a las posibles consecuencias en términos de seguridad financiera. Por este motivo, las leyes que regulan el uso de criptomonedas varían de un país a otro.

A nivel académico, las criptomonedas se han convertido en un tema cada vez más popular entre profesores de ciencias políticas y finanzas (incluso es posible encontrar clases sobre la materia en YouTube).

Asimismo, la creciente popularidad del mercado del Bitcoin y las historias de dinero rápido han dado lugar a la aparición de estafas y servicios fraudulentos. Por lo tanto, si estás pensando en entrar al mundo de las criptomonedas, lo más prudente es verificar si un sitio web se ha asociado con estafas o no. Igualmente, puedes leer nuestro artículo sobre las estafas más comunes con criptomonedas y cómo evitarlas.

El movimiento Cypherpunk

La idea detrás del movimiento Cypherpunk (y no Cyberpunk) es promover el uso de una criptografía potente para garantizar la privacidad de las personas y sus transacciones. De acuerdo con el Manifiesto Cypherpunk, el movimiento defiende “nuestra privacidad con criptografía, con sistemas de correos electrónicos anónimos, con firmas digitales y con dinero electrónico. (...) Para que la privacidad se generalice, debe formar parte de un contrato social. La gente debe venir y desplegar juntos estos sistemas para el bien común.”

Este movimiento se activó a finales de la década de 1980 y, en un principio, los cypherpunks se comunicaban a través de listas de correos. ¿Te suena? Los cypherpunks conceptualizaron la idea de una moneda privada que el gobierno no pudiera controlar, lo cual se materializó cuando Nick Szabo implementó el mecanismo de prueba de trabajo. Así las cosas, dijimos que todavía no se sabe quién es Satoshi Nakamoto, pero hay pruebas directas de que recibió ayuda de cypherpunks como Hal Finney (quien tuiteó al respecto).

Ejemplos de criptomonedas

Como lo mencionamos anteriormente, el Bitcoin no es la única criptodivisa. De hecho, actualmente existen más de 4000 criptomonedas. Estas son algunas de las más populares:

  • Bitcoin.
  • Ethereum.
  • Litecoin.
  • Stablecoin.
  • Binance Coin.
  • Ripple XRP.
  • Dogecoin.
  • Bitcoin Cash.

Foto: © Unsplash/Twitter
Fuentes: Money Crashers/Forbes/Bright Finance/Cryptoast/Canal de YouTube “21 Million”/WordPress/Bitcoin.org/Horizen Academy/Activism.net

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