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Apple Silicon: detalles, fecha de lanzamiento y guía de compra

En la WWDC 2020, además de enseñarnos por primera vez el iOS 14, Apple anunció sus planes para comenzar la transición de sus dispositivos Mac de los actuales procesadores Intel a sus propios chips personalizados Apple Silicon. En este artículo te explicamos qué significa realmente este cambio y cuándo será el mejor momento para comprar un nuevo Mac.



¿Qué es Apple Silicon?

Desde 2010, Apple ha estado haciendo sus propios chips personalizados ARM para sus iPhones y iPads. Estos procesadores se basan en arquitecturas RISC (Ordenador con Conjunto Reducido de Instrucciones), mientras que los de Intel se basan en CISC (Computador con Conjunto de Instrucciones Complejas).



Los chips ARM requieren menos transistores, lo que reduce el costo y disminuye el consumo de energía. La intención de Apple es apoyarse en dichas ventajas para construir su propia línea de procesadores, bautizada como Apple Silicon, con la que debería ser capaz de crear dispositivos aún más potentes y ligeros que sus predecesores.

¿A qué se debe este cambio?

El CEO de Apple, Tim Cook, explicó que la transición a Apple Silicon permitiría a la compañía “hacer productos mucho mejores”, llevarlos a un “nivel completamente nuevo” y, en general, dar un “gran salto hacia delante”, similar al que ya dio Apple al pasar de PowerPC a Intel en 2005. Entre los planes de Apple está el de crear nuevos Mac que tengan un mejor rendimiento por vatio y una mayor duración de la batería, entre otras muchas mejoras.



Además, al separarse de Intel, Apple ya no dependerá de terceras partes para la fabricación de sus dispositivos y tendrá, en última instancia, mucho más control sobre el resultado final. La unificación de su software con un hardware también creado por ellos mismos les permitirá, por otra parte, avanzar más rápido en la implementación de ciertas características como el aprendizaje automático o el llamado “motor neuronal”.


Apple Silicon vs. Intel

¿Serán realmente los procesadores Apple Silicon más potentes que los de Intel? A falta de su llegada definitiva, lo único que podemos hacer es comparar los actuales chips basados en ARM que utilizan los iPhones y iPads con los chips Intel de otros productos de Apple. La siguiente prueba, realizada por MacRumors en Geekbench 5, mostró que el iPad Pro (con un procesador A12Z) era más eficiente que el MacBook Pro de 13” y el MacBook Air.



También se han filtrado las puntuaciones del Apple Silicon Developer Transition Kit, que utiliza el mismo chip A12Z. El modelo de un solo núcleo obtuvo alrededor de 800 puntos de promedio, mientras que el multinúcleo llegó a los 2780. Cabe señalar que esta prueba se hizo usando el emulador Rosetta 2 de Apple, en un kit de desarrollo no destinado al uso público.



En definitiva, quizá es demasiado pronto para saber cómo se comportará realmente un chip Apple Silicon en comparación con un procesador de Intel o AMD. No obstante, estos primeros indicios son muy prometedores.

¿Cuándo saldrá el primer Mac con Apple Silicon?

Apple reveló que lanzaría su primer dispositivo basado en Apple Silicon a finales de 2020. Los rumores apuntan a que podría tratarse de un nuevo MacBook Pro de 13”, del tan esperado MacBook Pro de 14”, o incluso de un iMac completamente rediseñado.

Sea cual fuere, podemos estar seguros de que Apple irá a por todas para demostrar de lo que es capaz cuando tiene el control total.

¿Seguirán recibiendo soporte los Mac anteriores?

De acuerdo a las declaraciones de la compañía, Apple no se olvidará de los Mac basados en Intel durante los próximos años. De hecho, todos estos modelos son compatibles con el nuevo Mac OS Big Sur:

  • MacBook 2015 y posteriores.
  • MacBook Air 2013 y posteriores.
  • MacBook Pro 2013 y posteriores.
  • iMac 2014 y posteriores.
  • iMac Pro 2017 y posteriores.
  • Mac Mini 2014 y posteriores.
  • Mac Pro 2013 y posteriores.

En nuestra opinión, cabe esperar que Apple continúe ofreciendo actualizaciones para los Mac anteriores a Apple Silicon durante al menos los próximos 7 años (teniendo en cuenta que se prevé que el periodo de transición sea de 2 años y aún se venderán Mac con procesadores Intel durante ese periodo).

¿Es buena idea comprar un Mac con Apple Silicon?

Esta es la pregunta que muchos han empezado a hacerse desde que Apple reveló su divorcio de Intel. Lo más sensato sería comparar el rendimiento de esa primera generación de ordenadores Mac con chips Apple Silicon con el de la generación actual, y esperar al menos hasta la llegada de la segunda generación antes de lanzarse a comprar.



Igualmente, deberías informarte si todas las aplicaciones que utilizas regularmente están listas para el salto a Apple Silicon. A pesar de que Rosetta 2 está diseñado para facilitar la transición, la emulación puede no ser perfecta al ejecutar apps y programas basados en Intel en los nuevos dispositivos.

Como argumento a favor, es cierto que Apple cuenta ya con 10 años de experiencia en la producción de chips para sus iPhones y iPads. Además, Apple no suele lanzar productos que sean peores que las versiones anteriores de los mismos (el teclado mariposa es probablemente la excepción que confirma la regla).


¿Cuál será el precio de la primera generación?

Como Apple ya no le compra sus procesadores a Intel sino que está crando sus propios chips, se esperaría que los costos disminuyan y se traduzcan en un ahorro para el consumidor con un precio de venta menor al actual. Aunque Apple no ha publicado oficialmente el precio de las nuevas computadoras equipadas con Apple Silicon, un informe reciente sugiere que las primeras laptops en salir al mercado serán una MacBook de 12 pulgadas, que ¡solo costará 800 dólares! Esto le permitirá competir con los equipos de menor costo de Windows. Además, algunos rumores indican que al mismo tiempo se lanzará una MacBook Pro de 13 pulgadas —con un costo de 1000 dólares—, unos 200 dólares más económica que el modelo básico de MacBook Pro.

¿Es buena idea comprar un Mac con Intel?

Si estás interesado en comprar un Mac a corto plazo porque tu computadora actual ya no funciona como debería, entonces no esperes. La generación actual de estos dispositivos es excelente, e incluso podría argumentarse que es mejor comprar un Mac con la última generación de procesadores Intel que un Mac con la primera generación de procesadores Apple Silicon.



Si, por el contrario, no tienes demasiada prisa en cambiar tu Mac, entonces puede que te convenga esperar, al menos hasta que Apple saque al mercado la nueva generación y podamos comprobar de primera mano su rendimiento (y ver si es tan impresionante como promete ser). Usa esta guía de compra elaborada por MacRumors para decidir qué Mac comprar y cuál evitar en base a su antigüedad, actualizaciones y otros factores.
Photo: Unsplash & Apple & MacRumors

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