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Apple Silicon: detalles, precio y guía de compra

En la WWDC 2020, además de enseñarnos por primera vez el iOS 14, Apple anunció sus planes para comenzar la transición de sus dispositivos Mac de los actuales procesadores Intel a sus propios chips personalizados Apple Silicon. En este artículo te explicamos qué significa realmente este cambio y cuándo será el mejor momento para comprar un nuevo Mac.



¿Qué es Apple Silicon?

Desde 2010, Apple ha estado haciendo sus propios chips personalizados ARM para sus iPhones y iPads. Estos procesadores se basan en arquitecturas RISC (Ordenador con Conjunto Reducido de Instrucciones), mientras que los de Intel se basan en CISC (Computador con Conjunto de Instrucciones Complejas).



Los chips ARM requieren menos transistores, lo que reduce el costo y disminuye el consumo de energía. La intención de Apple es apoyarse en dichas ventajas para construir su propia línea de procesadores, bautizada como Apple Silicon, con la que debería ser capaz de crear dispositivos aún más potentes y ligeros que sus predecesores.

Los primeros Mac con procesadores Apple Silicon cuentan con el nuevo chip M1. Este procesador basado en la arquitectura de sistema en chip (SoC) fue fabricado con una tecnología de 5 nanómetros y 16.000 millones de transistores para 8 núcleos de CPU, de los cuales 4 son de alto rendimiento y 4 de bajo consumo.


¿A qué se debe este cambio?

El CEO de Apple, Tim Cook, explicó que la transición a Apple Silicon permitiría a la compañía “hacer productos mucho mejores”, llevarlos a un “nivel completamente nuevo” y, en general, dar un “gran salto hacia delante”, similar al que ya dio Apple al pasar de PowerPC a Intel en 2005. Entre los planes de Apple está el de crear nuevos Mac que tengan un mejor rendimiento por vatio y una mayor duración de la batería, entre otras muchas mejoras.



Además, al separarse de Intel, Apple ya no dependerá de terceras partes para la fabricación de sus dispositivos y tendrá, en última instancia, mucho más control sobre el resultado final. La unificación de su software con un hardware también creado por ellos mismos les permitirá, por otra parte, avanzar más rápido en la implementación de ciertas características como el aprendizaje automático o el llamado “motor neuronal”.


¿Qué tan potente es el chip M1?

Durante la presentación del chip M1, Apple afirmó que el procesador ofrece "un rendimiento gráfico superior al del último chip para portátil", sin especificar de cuál chip se trataba. De ser así, será impresionante contar con mayor rendimiento a una fracción de consumo, lo cual, en última instancia, permite aumentar la autonomía de la batería.


Para tener un punto de referencia, los primeros Mac con procesadores Apple Silicon llegan con el modelo MacBook Pro M1, que obtuvo un puntaje de alrededor de 7500 en las pruebas Cinebench multinúcleo y de 1500 en las pruebas de un solo núcleo. Este rendimiento es similar al de los chips Intel de 11ª generación. Por otra parte, a título comparativo, la MacBook Pro de 16 pulgadas con un chip Intel Core i9 logró una puntuación multinúcleo de 8800.

Teniendo en cuenta que el M1 reemplazará a los chips de bajo rendimiento en la gama actual de Mac, se espera otra mejora significativa con respecto a los procesadores de Intel en la próxima versión del chip para el MacBook Pro de 16 pulgadas y el iMac, equipos más potentes.

¿Seguirán recibiendo soporte los Mac anteriores?

De acuerdo a las declaraciones de la compañía, Apple no se olvidará de los Mac basados en Intel durante los próximos años. De hecho, todos estos modelos son compatibles con el nuevo Mac OS Big Sur:

  • MacBook 2015 y posteriores.
  • MacBook Air 2013 y posteriores.
  • MacBook Pro 2013 y posteriores.
  • iMac 2014 y posteriores.
  • iMac Pro 2017 y posteriores.
  • Mac Mini 2014 y posteriores.
  • Mac Pro 2013 y posteriores.

En nuestra opinión, cabe esperar que Apple continúe ofreciendo actualizaciones para los Mac anteriores a Apple Silicon durante al menos los próximos 7 años (teniendo en cuenta que se prevé que el periodo de transición sea de 2 años y aún se venderán Mac con procesadores Intel durante ese periodo).

¿Es buena idea comprar un Mac con Apple Silicon?

Esta es la pregunta que muchos han empezado a hacerse desde que Apple reveló su divorcio de Intel. Lo más sensato sería comparar el rendimiento de esa primera generación de ordenadores Mac con chips Apple Silicon con el de la generación actual, y esperar al menos hasta la llegada de la segunda generación antes de lanzarse a comprar.



Igualmente, deberías informarte si todas las aplicaciones que utilizas regularmente están listas para el salto a Apple Silicon. A pesar de que Rosetta 2 está diseñado para facilitar la transición, la emulación puede no ser perfecta al ejecutar apps y programas basados en Intel en los nuevos dispositivos.

Como argumento a favor, es cierto que Apple cuenta ya con 10 años de experiencia en la producción de chips para sus iPhones y iPads. Además, Apple no suele lanzar productos que sean peores que las versiones anteriores de los mismos (el teclado mariposa es probablemente la excepción que confirma la regla).


¿Cuál será el precio de la primera generación?

Debido a que Apple ya no adquiere sus procesadores de Intel y está creando sus propios chips, se esperaría que los costos disminuyan y se traduzcan en un ahorro para el consumidor. El pasado 10 de noviembre se anunciaron los tres primeros Mac con procesadores Apple Silicon y estos son sus precios de venta:


Cabe resaltar que el Mac mini con el chip M1 es mucho más económico que el Mac mini con procesador Intel Core i5 a 1.259 €. Asimismo, el MacBook Air y el MacBook Pro 13" también son más económicos que los mismos modelos con procesador Intel, además de ofrecer un mejor rendimiento y mayor duración de la batería.

¿Es buena idea comprar un Mac con Intel?

Si estás interesado en comprar un Mac a corto plazo porque tu computadora actual ya no funciona como debería, entonces no esperes. La generación actual de estos dispositivos es excelente, e incluso podría argumentarse que es mejor comprar un Mac con la última generación de procesadores Intel que un Mac con la primera generación de procesadores M1.



Si, por el contrario, no tienes demasiada prisa en cambiar tu Mac, entonces puede que te convenga esperar, al menos hasta que Apple saque al mercado la nueva generación y podamos comprobar de primera mano su rendimiento (y ver si es tan impresionante como promete ser). Usa esta guía de compra elaborada por MacRumors para decidir qué Mac comprar y cuál evitar en base a su antigüedad, actualizaciones y otros factores.
Photo: Unsplash & Apple & MacRumors

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