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Qué es el Wi-Fi 6 y qué ventajas tiene

La última generación de Wi-Fi se llama Wi-Fi 6. Se trata del nuevo estándar de redes inalámbricas establecido por la Wi-Fi Alliance (una organización sin ánimo de lucro que promueve la tecnología Wi-Fi y se encarga de certificar y clasificar los dispositivos que la utilizan), que en 2019 introdujo denominaciones simplificadas para este y los anteriores estándares, con el fin de facilitar su identificación por parte de los usuarios. En este artículo nos ocuparemos de explicar las características de esta nueva tecnología y sus principales diferencias con respecto a las generaciones previas.



¿Qué es Wi-FI 6?

Wi-Fi 6, también conocida como IEEE 802.11ax, es una tecnología que te permite conectarte a Internet de forma inalámbrica, pero de manera más rápida y eficiente que nunca.

Otras generaciones de Wi-Fi

Si alguna vez te has fijado en las especificaciones de tu router, puede que hayas visto el código 802.11ac (Wi-Fi 5) o 802.11n (Wi-Fi 4). O incluso 802.11a/b/g si tu dispositivo es más antiguo. Todas estas nomenclaturas hacen referencia al protocolo IEEE 802.11, que no es más que una manera técnica de llamar a la tecnología Wi-Fi que todos conocemos. Estas han sido todas sus versiones hasta ahora:

  • Wi-Fi 1 (802.11a), lanzado en 1999.
  • Wi-Fi 2 (802.11b), también lanzado en 1999.
  • Wi-Fi 3 (802.11g), lanzado en 2003.
  • Wi-Fi 4 (802.11n), lanzado en 2009.
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), lanzado en 2014 (es el que utilizan la mayoría de dispositivos móviles en la actualidad).
  • Wi-Fi 6 (802.11ax), lanzado en 2019 (la versión más reciente).

¿Cómo de rápido es el Wi-Fi 6?

Sobre el papel, la tecnología Wi-Fi 6 es capaz de alcanzar velocidades de hasta 9,6Gbps (9600Mbps), lo que supone un incremento importante con respecto a las velocidades conseguidas por el Wi-Fi 5, que oscilan entre 433Mbps y 1,7Gbps.

No obstante, según el último informe Speedtest Global Index, España registra una velocidad media de conexión en sus redes fijas de 132,84 Mbps, lo que quiere decir que aún estamos lejos de sacar el máximo provecho a las velocidades teóricas que podrían alcanzarse con el Wi-Fi 6 (estas se verán normalmente limitadas por tu proveedor de servicios de Internet).

Otras ventajas del Wi-Fi 6

  • Gracias a su mayor eficiencia, alarga la vida útil de la batería de los dispositivos conectados.
  • Mejora el rendimiento de la red cuando hay varios dispositivos conectados simultáneamente (una persona viendo Netflix en el salón mientras otra juega online en su habitación, por ejemplo).


¿Cómo saber si un dispositivo es compatible con Wi-Fi 6?

A la hora de comprar un nuevo dispositivo móvil o un router, busca la mención 802.11ax en las especificaciones. También deberías poder encontrar el logotipo de Wi-Fi 6, indicando que el dispositivo ha recibido la certificación de la Wi-Fi Alliance.

¿Es retrocompatible el Wi-Fi 6?

Wi-Fi 6 es y seguirá siendo compatible con los dispositivos que todavía utilicen versiones previas de esta tecnología (e incluso debería ser capaz de mejorar ligeramente la eficiencia de los mismos).


¿Qué dispositivos usan Wi-Fi 6?

La mayoría de los dispositivos actuales siguen utilizando Wi-Fi 4 o Wi-Fi 5 y solo algunos de los productos lanzados más recientemente incorporan la tecnología Wi-Fi 6, como los portátiles XPS de Dell.

A este respecto, no todos los fabricantes están yendo a la misma velocidad. Apple, por ejemplo, ha incorporado la tecnología Wi-Fi 6 en el último iPhone, pero aún no lo ha hecho en ninguno de sus dispositivos Mac (iMac, MacBook Pro, MacBook Air).


¿Vale la pena cambiarse?

Para beneficiarse de todas las ventajas mencionadas será necesario que renueves todos tus dispositivos (móvil, TV, laptop, etc.). No esperes una mejora significativa si solo renuevas tu router pero todos los aparatos conectados a él siguen usando la tecnología Wi-Fi 4 o Wi-Fi 5.

En este sentido, tienes dos opciones: ignorar el Wi-Fi 6 hasta el momento en que la mayoría de los dispositivos cuenten con esta tecnología, o prepararte desde ya para el futuro y asegurarte de que todos los aparatos que compres a partir de ahora lo incorporan (la desventaja de esta última opción es que te saldrá un poco más cara, lógicamente).



En cualquier caso, lo cierto es que aún pueden pasar varios años hasta que el Wi-Fi 6 sea algo común en nuestras vidas, lo cual nos da margen para ir adaptándonos al cambio poco a poco (como ya hemos mencionado, Wi-Fi 6 es compatible con las versiones anteriores de la misma tecnología).

En resumen

La adopción temprana de cualquier nueva tecnología tiene un precio: no poder apreciar inmediatamente todas las ventajas de la misma. Por ello, es probable que la mayoría de nosotros sigamos usando dispositivos Wi-Fi 5 durante el futuro próximo, sin que esto suponga mayor problema.

Por otra parte, si la velocidad máxima que tienes contratada no se acerca a las velocidades teóricas que el Wi-Fi 6 es capaz de ofrecer, entonces no merece la pena que pienses en actualizar tus aparatos.

A pesar de todo esto, hay algo que sigue estando claro: ¡el Wi-Fi 6 es el futuro! (al menos hasta que llegue el Wi-Fi 7).
Foto: Unsplash, 123rf.com, Intel

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