Qué ha ocurrido con Schiaparelli

AndreaCCM - 20 de octubre de 2016 - 19:37

Qué ha ocurrido con Schiaparelli

La ESA ha empezado a investigar las causas de la repentina desaparición del módulo Schiaparelli en Marte.

(CCM) — Los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) a cargo de la misión ExoMars 2016 (en inglés) han empezado a investigar qué le pudo ocurrir a la nave Schiaparelli, que debía haberse posado el miércoles en Marte y sin embargo desapareció de radar 50 segundos antes de tocar suelo marciano. Según los primeros análisis, la caída con paracaídas se habría producido con más velocidad de la prevista y los retro-cohetes (motores empleados cuando una nave espacial debe hacer un descenso suave a órbitas más bajas) no habrían tenido tiempo de reducir la velocidad y la sonda se habría estrellado.



Por el momento solo son conjeturas y la ESA sigue intentando captar señales de la sonda por medio de su propia nave nodriza, el satélite TGO -insertado con éxito en la órbita de Marte- o por alguno de los otros vehículos que patrullan alrededor del planeta. Antes de perderse la señal, Schiaparelli tuvo tiempo de enviar a la nave nodriza unos 600 megabytes de información sobre la temperatura y presión sufridas por el escudo térmico del aparato durante todo el proceso de aterrizaje, por lo que los técnicos confían en poder deducir qué pasó en los últimos segundos de la maniobra.

La sonda Schiaparelli, una nave con forma de disco y 577 kilos de peso, estaba probando la tecnología, principalmente de aterrizaje, para un vehículo explorador que se espera esté listo en 2020. Esta misión forma parte del programa europeo-ruso ExoMars, que busca señales de vida, tanto pasada como presente, en el planeta rojo. Este es el segundo ensayo europeo de aterrizar una nave en suelo marciano, después de que el módulo británico Beagle 2 lo intentara sin éxito, al no conseguir desplegar sus paneles solares durante el aterrizaje. Lo seguirá intentando y eso que no le faltan competidores.

Foto: © ESA.
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