Próxima b, ¿un planeta habitable?

gslaura - 25 de agosto de 2016 - 00:14

Próxima b, ¿un planeta habitable?

El exoplaneta recién descubierto, Próxima b, es un buen candidato para buscar vida fuera del Sistema Solar.

(CCM) — Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, tiene un planeta con las características necesarias para permitir la vida, de acuerdo con una investigación publicada en la revista Nature (en inglés). Se trata de Próxima b, un planeta que mide al menos 1,3 veces el tamaño de la Tierra y que, probablemente, es rocoso. Es aquí donde existe la posibilidad más cercana de encontrar vida alienígena fuera del Sistema Solar.



El exoplaneta está muy cerca de Próxima Centauri, a unos 4,3 millones de millas (69 millones de kilómetros) de la estrella, lo que equivale a un 5 % de la distancia entre la Tierra y el Sol. Esto implica que la órbita de Próxima b sea de 11,2 días, un octavo de la longitud de la órbita de Mercurio. A pesar de estar muy cerca de la fuente de energía, la ubicación es buena para ser un lugar habitable y, además, es posible que exista agua, pues Próxima Centauri es una estrella más pequeña que el Sol.

Los astrónomos quieren conocer más sobre este nuevo mundo, sobre todo explorar su atmósfera. Sin embargo, el gran reto será el tiempo: a una sonda le tomaría entre 20.000 y 80.000 años llegar al Planeta b.

Foto: © Vadim Sadovski – Shutterstock.com
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