Un extraño planeta con tres soles

AndreaCCM - 8 de julio de 2016 - 11:28

Un extraño planeta con tres soles

Los astrónomos han descubierto un curioso exoplaneta que orbita alrededor de tres soles y completa su órbita cada 550 años.

(CCM) — "Más extraño que Tatooine", el planeta de la saga de Star Wars en el que se podía disfrutar dos atardeceres. Así describen sus descubridores, un equipo de astrónomos de la Universidad de Arizona, este nuevo e insólito exoplaneta con cuatro veces la masa de Júpiter y que tarda 550 años terrestres en completar una vuelta alrededor de tres estrellas, la mayor órbita jamás observada. Durante buena parte del año, el planeta tiene tres amaneceres y tres ocasos diarios, aunque durante los cambios de estación, que pueden durar 140 años, siempre es de día.

Los científicos han captado la emisión de luz infrarroja del planeta usando el instrumento Sphere del "Very Large Telescope" del Observatorio Europeo del Sur (ESO, por sus siglas en inglés), en Chile. El cuerpo, según explican en la revista Science, se encuentra a 340 años luz de la Tierra y es uno de los más jóvenes descubiertos hasta ahora, con apenas 16 millones de años de vida (nuestro planeta, por ejemplo, tiene 4.500 millones de años). Bautizado como HD131399Ab, se trata de "uno de los pocos exoplanetas fotografiados de forma directa y el primero con este tipo de configuración", ha explicado Daniel Apai, uno de los responsables del hallazgo.

Según el primer mapa trazado por los científicos, en el centro de este sistema solar hay una estrella de mayor tamaño, con una masa un 80% mayor que la del Sol, y el exoplaneta gira a su alrededor en una órbita que dobla la de Plutón. Las otras dos estrellas giran la una en torno a la otra a una distancia similar a la de la Tierra y Saturno, y al mismo tiempo, alrededor del astro más grande del sistema. Según sus descubridores, el exoplaneta se encuentra tan alejado de su estrella "madre" que es un milagro que no haya sido expulsado del sistema.

Foto: © ESO/L. Calçada.

Última actualización: 8 de julio de 2016 a las 11:28 por AndreaCCM.
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