Mito - Los rayos cósmicos producen errores en los PC

Diciembre 2016


Mito


Los rayos cósmicos producen errores en los PC.

Realidad


VERDADERO

Explicación




Los rayos cósmicos son partículas con una elevada energía, producidos por fenómenos cósmicos (explosiones de supernovas, erupciones de estrellas de neutrones, etc.). Son partículas cargadas eléctricamente cuya velocidad puede alcanzar hasta un tercio de la velocidad de la luz.

Los neutrones son los que ocasionan el problema.

Estos atraviesan la materia fácilmente. Cuando –por casualidad- su trayectoria encuentra la de un átomo, éste es desintegrado provocando una emisión de electrones.

Estas perturbaciones bastan para modificar el estado de un bit en la memoria de un circuito electrónico.

Las consecuencias pueden ser:
  • Alteración de datos informáticos.
  • Que se cuelgue el PC
  • Circuitos quemados.


Estas perturbaciones pueden alcanzar todo tipo de circuito electrónico: PCs, teléfono móvil, equipos médicos, trenes, aviones, automóviles, etc.

A 10 Km. de altura, </gras>10 000 neutrones atraviesan cada centímetro cuadrado por hora</gras>. A nivel del mar, alrededor 10 neutrones por centímetro cuadrado por hora.

Un investigador del CNRS (Centro Nacional Francés de Investigación Científica) estima que un PC portátil, en un avión, corre el riesgo de que se cuelgue cada 5 horas.

La miniaturización cada vez mayor de los circuitos los hace mas sensibles a este fenómeno, y el hecho de ponerlos cada vez más en un mismo volumen aumenta la probabilidad de producirse un error.

Es por ello que los fabricantes de hardware y software intentan encontrar soluciones (mejora de substratos de silicio, sistemas correctores de error (ECC), circuitos redundantes (doble, triple), etc.)

Por ejemplo, en el 2003 fueron realizadas elecciones en Bélgica simultáneamente de manera tradicional y electrónica.
Se produjo una diferencia de 4096 votos. Los expertos solo pudieron atribuir esta diferencia a los rayos cósmicos.

Consulta también :
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