¿Lo gratuito es el futuro de la empresa?

Diciembre 2016

Las empresas, especialmente las que proponen servicios en línea, se plantean proponer un servicio gratuitamente o hacerlo de pago.

Contrariamente a ciertas ideas preconcebidas lo gratuito puede completamente generar dividendos si se aplica de la manera correcta.

Los servicios en línea gratuitos se desarrollan cada vez más. Sin embargo, para las pequeñas empresas, no es fácil tomar la decisión de volver algunos de sus productos en línea gratuitos, ya que los costos de producción del bien, que implican dinero o tiempo, no son considerados.

Para ciertos empresarios, es reducir ingresos y aumentar costos, poniendo a disposición gratuitamente un producto que normalmente se habría vendido.

Sin embargo, lo gratuito puede generar volumen de ventas, hasta tal punto que hoy se hizo un modelo de negocios.

Enganchar con lo gratuito


Lo gratuito no nació con Internet. Desde finales de los años 70, lo gratuito hasta se hizo un argumento de venta. Por ejemplo, Gillette ofrecía las rasuradoras de afeitar gratis, mientras que usted sólo tenía que comprar las cuchillas de afeitar. Ofreciendo las máquinas de afeitar, Gillette consigue el golpe de marketing perfecto y mejorar su imagen. El fabricante mantiene sus ingresos porque no eran las máquinas de afeitar que le producían dinero a Gillette, sino las cuchillas de afeitar.

Sólo las láminas Gillette podían equipar las máquinas de afeitar de la misma marca. Al ofrecer un producto gratuito, de hecho, Gillette aumentó sus ingresos.

La Web popularizó lo gratuito. Desde el despliegue de Internet en los hogares, los usuarios tuvieron acceso a servicios y a aplicaciones en línea gratuitos. Nada fácil para las empresas de entonces proponer servicios de pago sin perder mucho dinero.

Freemium, un modelo de negocios para los servicios en línea


El "freemium" es el modelo de negocios más plebiscitado entre los editores de servicios en línea. El término, inventado por Chris Anderson, autor del libro "Free!", es de hecho la contracción de "Free" (gratuito) y de "Premium". El modelo es bastante simple, proponemos un servicio básico gratuito, al cual añadimos opciones de pago (espacio de almacenamiento, funcionalidades, etc.).

El usuario puede escoger utilizar la versión gratuita pero limitada y luego optar posteriormente por la parte de pago más completa. Es por ejemplo la estrategia por la cual optaron Deezer o Flick' R.

Deezer propuso por ejemplo desde su apertura una versión gratuita, con un acceso ilimitado al catálogo. En cuanto los internautas se acostumbraron, el sitio musical luego lanzó una opción de pago para tener acceso al sitio y a todo catálogo desde su móvil. Luego, poco a poco, Deezer limitó el acceso gratuito a su catálogo musical, dejando un mínimo de títulos en acceso gratuito.

En Flick' R, desde la compra del servicio por Yahoo, los internautas tienen un acceso gratuito al upload de las fotos, pero el alojamiento de las fotos es limitado en la versión gratuita. Para tener más espacio, el internauta debe pagar.

Libro blanco: estrategia para captar clientes


Proponer un servicio o documentos gratuitamente para atraer clientes potenciales es una buena estrategia. Muchas empresas encontraron el éxito proponiendo libros blancos en descarga gratuitos. Se trata de proponer una síntesis y recomendaciones para un sector particular y de ponerlo a la disposición gratuita de los internautas. El único requisito es que éste deberá llenar un formulario para tener acceso a este libro blanco. La empresa emisora del libro blanco se construirá entonces una base de clientes potenciales, interesados por el libro blanco.



Foto: Dreamstime.com

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