Qué es Bitcoin

Diciembre 2016

Desde la creación de Bitcoin en 2009 por la figura misteriosa de Satoshi Nakamoto, la divisa electrónica ha causado un gran impacto en el mundo digital. Además de ser totalmente descentralizada y controlada por los usuarios de Internet (como tú y como yo), Bitcoin trabaja como las divisas estándares, en el sentido de que estas "monedas" pueden usarse para realizar compras anónimas e incluso operaciones en línea.


Cómo empezar con Bitcoin

Bitcoin es un tipo de moneda digital, diseñada en 2009 por Satoshi Nakamoto. Esta divisa electrónica opera como las monedas impresas (dólares, euros o yens, por ejemplo), ya que puedes utilizar bitcoins para comprar electrónicamente cosas. Sin embargo, a diferencia de las divisas estándares que son impresas y monitoreadas por los bancos centrales, bitcoin es completamente descentralizada y es creada, guardada y usada por personas y negocios. De hecho, esa es la idea principal detrás de la conceptualización de Bitcoin. Las monedas son totalmente independientes de cualquier autoridad central, son transferidas electrónicamente y tienen una tarifa de transacción muy baja.

Cómo funciona la moneda 'bitcoin'

Bitcoin está basado en un sistema de demostración matemática. La moneda es creada por la solución de ecuaciones complejas de matemáticas.

Cómo ganar 'bitcoins'

Existen tres formas principales para adquirir bitcoins: comprarlas en un mercado, por medio de transacciones y a través de la extracción (mineros o cadenas de bloques).

Actualmente, varios mercados llamados mercados Bitcoin permiten a las personas comprar o vender bitcoins. Estos mercados están localizados en todo el mundo y aceptan cualquier tipo de divisa estándar. Algunos de los mercados más populares en línea son Bitquick, Coinbase y Mt. Gox, entre otros.

Las monedas bitcoins también se pueden adquirir por transacción. Las personas pueden enviarse bitcoins a través de aplicaciones móviles o computadoras. El proceso es muy similar al intercambio electrónico de dinero.

La extracción de bitcoins utiliza computadoras que realizan cálculos matemáticos para la red Bitcoin, con la finalidad de confirmar transacciones y mejorar la seguridad. Como recompensa por su servicio, los mineros de bitcoins cobran cuotas por las transacciones que ellos confirmaron, así como por las recién creadas bitcoins. La extracción es un mercado competitivo donde los ingresos se dividen por el número de cálculos.

Es importante tomar en cuenta que, de hecho, estas monedas no son una divisa ilimitada. El protocolo Bitcoin especifica que los extractores (o mineros) solo pueden producir 21 millones de bitcoins, aunque las monedas se pueden dividir en partes más pequeñas.

Cómo usar 'bitcoins'

Al igual que una transacción digital estándar, una transacción de bitcoins tiene tres partes: una entrada, un monto y una salida. La entrada contiene la información del remitente; el monto es cuántas monedas son intercambiadas; y la salida contiene los datos del destinatario.

Enviar bitcoins requiere dos cosas: una dirección Bitcoin y una llave privada. Al igual que una dirección IBAN (Código Internacional de Cuenta Bancaria), una dirección Bitcoin contiene tanto letras como números. Estas series generadas de manera aleatoria son la información de tu cuenta. La llave privada también es una serie de números generada aleatoriamente y sirve para abrir la cuenta de usuario y retirar o depositar monedas.

Cómo guardar 'bitcoins'

Las bitcoins son almacenadas en un monedero digital. Estos monederos digitales son adquiridos al instalar un programa generado por un solo algoritmo. Los monederos también son guardados en un servicio de nube o en la computadora personal de un usuario.

Los monederos de Bitcoin se pueden instalar en Windows, Linux, Android, Blackberry y Mac. Por el momento, no están disponibles para iPhone.

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