Actualización del Flash BIOS

Octubre 2017

¿Qué significa "actualizar el flash"?

El BIOS (Basic Input/Output System (Sistema Básico de Entrada/Salida)) es un pequeño chip de memoria ubicado en la placa madre, el cual contiene datos que definen los parámetros del sistema. Sin embargo, los datos pueden contener errores. Además, cuando se lanza al mercado hardware nuevo, los fabricantes de BIOS pueden decidir mejorar sus BIOS.
Sin embargo, esto no es tan simple como parece, dado que (aunque tal vez ya lo sepa) El BIOS es una memoria que perdura cuando se apaga el ordenador (realmente, no sería muy agradable tener que configurar el BIOS cada vez que prende su ordenador...). Por esta razón, los BIOS han evolucionado en los últimos años para que sea posible actualizar los equipos.

En los ordenadores más antiguos, los BIOS eran chips de memoria soldados a la placa madre y no era posible modificarlos. Algunos fabricantes aún podían ofrecer correcciones de software (denominadas parches) las cuales se almacenaban en el disco rígido y se cargaban en la memoria RAM (RAM) para corregir cualquier error. No obstante, solo podían actuar después de que la PC arrancara.

Luego, los fabricantes de BIOS comenzaron a vender BIOS conectados mediante un socket. Estos se podían cambiar físicamente, pero su precio era muy elevado en aquel momento.
Posteriormente, vino la memoria de solo lectura programable en forma eléctrica. Esta consistía en chips de memoria que podían modificarse al utilizar una máquina que enviaba pulsos eléctricos a través de conectores para uso especial. No obstante, este tipo de programador de chips era poco común, por lo que la operación era siempre relativamente costosa para el usuario.

La mayoría de las placas madre tienen memorias flash, que pueden modificarse directamente por medio de software. Los BIOS instalados en placas madre que tienen este tipo de memoria pueden mejorarse con un programa llamado firmware, que el fabricante provee. Este reemplaza al BIOS antiguo por uno más reciente. Sin embargo, el problema radicaba en la obtención de actualizaciones para el BIOS que tenía la máquina (problema que ahora se resolvió gracias a Internet). Estas actualizaciones están disponibles en la forma de archivos binarios que contienen una imagen del BIOS que se transfiere a la memoria flash mediante un firmware.

Por consiguiente, la actualización del flash BIOS es la actualización del BIOS mediante un software, es decir, el reemplazo de la versión antigua del BIOS mediante el uso de un programa.

¿Por qué debe actualizar su BIOS?

Antes de actualizar su flash BIOS, debe estar seguro de que conoce los beneficios. De hecho, la actualización del flash permite que el BIOS se actualice por varias razones (corrección de errores, nuevas opciones, soporte para el nuevo hardware). Sin embargo, las mejoras que se brindan no afectan necesariamente a todos los usuarios. Además, no existe garantía de que incluso el BIOS nuevo no tenga nuevos errores...

Entonces, ¿las mejoras que brinda la actualización del Flash BIOS (generalmente detalladas en un archivo que viene junto con el BIOS nuevo) justifican los riesgos que se corren (por más pequeños que fueren)?

Si su sistema funciona correctamente y usted quiere actualizar su flash BIOS "solo para probar", con la esperanza de obtener supuestas mejoras, entonces, se recomienda no hacerlo. Existe una regla muy simple:

Todo sistema que funcione correctamente únicamente debería actualizarse por motivos conocidos.

¿En qué situaciones debería actualizar su flash BIOS?

La actualización del Flash BIOS modifica el hardware que se está actualizando, en otras palabras, modifica el comportamiento del hardware que contiene al BIOS (este podría ser la placa madre, una tarjeta de video, una tarjeta SCSI,...). Por esta razón, debe ser muy cuidadoso.

Instrucciones a seguir:

  • lea cuidadosamente la documentación provista con el BIOS y el firmware así como la documentación de su hardware. Algunos componentes del hardware requieren la instalación de un puente para poder actualizar el flash. De hecho, ya que el BIOS puede modificarse mediante un software, también es posible hacerlo mediante los virus (por ejemplo, el virus Chernobyl). Por lo tanto, el puente le permite habilitar o deshabilitar la protección contra escritura por medio de un hardware (y de esta manera imposibilitar la acción de los virus...)
  • asegúrese de que el BIOS que obtuvo y que va a cargar coincida exactamente con el hardware que desea modificar. Si este no es el caso, podría ocurrir que, aunque el firmware (software suministrado con el BIOS, el cual realiza la transferencia) generalmente realiza una prueba de verificación, usted transfiera datos que no coincidan con su hardware, lo cual sería como modificar su microondas para que lea video cassettes...
  • verifique la integridad del BIOS y el firmware (si se produjeron errores durante la descarga, podría corromperse el archivo, en cuyo caso sería prudente reiniciar la descarga)
  • realice la actualización del flash BIOS en un entorno estable, es decir, en MS-DOS (en modo natural, no en una ventana DOS o simplemente "reiniciando el sistema en modo MS-DOS"). La forma más segura de realizarlo es reiniciando su ordenador con un disco de sistema DOS. Generalmente, un disquete cuenta con hardware al que se le puede "actualizar el flash". Este hardware permite al sistema arrancar en un entorno DOS estable el cual es apropiado para realizar la actualización del flash. Por lo general, también contiene un programa que le permite guardar el BIOS actual para poder restaurarlo si llegan a surgir problemas
  • asegúrese de que no haya ningún programa residente en la memoria. Debería ejecutar un programa antivirus actualizado en su máquina (disco de sistema de arranque y disco rígido) antes de iniciar la mejora del BIOS.
  • Por último, debe trabajar en un entorno eléctricamente estable para minimizar los riesgos de que se produzcan cortes de electricidad durante la operación de transferencia (tormentas, tomacorrientes poco seguros, cortes de electricidad frecuentes por parte de la compañía, ...)

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Última actualización: 16 de octubre de 2008 a las 15:43 por Jeff.
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