Fuente de alimentación ininterrumpible

Julio 2017

Introducción a la fuente de alimentación ininterrumpible

Una fuente de alimentación ininterrumpible (UPS, por sus siglas en inglés) es un dispositivo que protege equipos electrónicos contra posibles fallas eléctricas. Un UPS es un dispositivo conectado entre la red eléctrica (conectado a la alimentación de la empresa eléctrica) y los materiales que necesitan protección.

El UPS permite que los materiales reciban alimentación de una batería de emergencia durante varios minutos en caso de que se produzcan problemas eléctricos, en especial durante:

  • Interferencias en la red eléctrica; es decir, un corte de electricidad de un segundo que puede provocar que el ordenador se reinicie
  • Cortes de electricidad, correspondientes a una interrupción en la fuente de alimentación por un tiempo determinado
  • Sobrevoltaje; es decir, un valor nominal mayor que el valor máximo previsto para el funcionamiento normal de los aparatos eléctricos
  • Baja tensión, es decir, un valor nominal menor al valor mínimo previsto para el funcionamiento normal de los aparatos eléctricos
  • Picos de voltaje; es decir, sobrevoltajes transitorios (de corta duración) de amplitud alta. Estos picos ocurren cuando se apagan y se encienden dispositivos que demandan mucha alimentación. Con el tiempo, esto puede ocasionar daños a los componentes eléctricos
  • Descargas de rayos, las cuales constituyen una fuente extrema de sobrevoltaje que se produce repentinamente durante el mal tiempo (tormentas)

Los sistemas de informática toleran la mayoría de las interrupciones eléctricas. Sin embargo, a veces pueden causar la pérdida de datos, la interrupción de los servicios, e incluso daños materiales.

El UPS contribuye a la "disminución" del voltaje, es decir, elimina los picos que sobrepasan ciertos niveles. Cuando se produce un corte de electricidad, la energía almacenada en la batería de emergencia mantiene la fuente de alimentación, suministrando electricidad a los equipos durante un período de tiempo reducido (generalmente de 5 a 10 minutos). Más allá de los minutos de autonomía que brinda el UPS, este tiempo ganado permite también que el equipo se conecte a otras fuentes de energía. Algunos UPS también pueden conectarse directamente al ordenador (por ejemplo, con un cable USB) para que este pueda apagarse por sí solo ante un corte de electricidad, evitándose así la pérdida de datos.

Tipos de UPS

Generalmente existen tres tipos de UPS:

  • "Los UPS "fuera de línea" se conectan a través de un relé eléctrico. Cuando todo funciona de manera adecuada, se utiliza el voltaje de la red eléctrica para recargar las baterías. Cuando la batería supera o se encuentra debajo de cierto nivel (máximo o mínimo), el relé se abre y el voltaje se regenera mediante el uso de la energía almacenada en la batería. Debido al tiempo que se necesita para que el relé se abra y se cierre, este tipo de UPS no ofrece protección contra interferencias en la red eléctrica.
  • "Los UPS "en línea" se conectan en serie y regulan el voltaje constantemente.
  • "Los UPS "interactivos en línea cuentan con tecnología híbrida. Los UPS interactivos en línea se conectan en forma paralela a través de un relé, pero cuentan con un microprocesador que controla el voltaje constantemente. En caso de una caída de voltaje leve o una interferencia en la red eléctrica, el UPS puede inyectar voltaje para compensar. Sin embargo, en los casos en que se produzca un corte total de electricidad, el UPS funcionará como un UPS fuera de línea.

Características de una fuente de alimentación ininterrumpible

El tiempo de protección eléctrica que brinda un UPS se expresa en VA (voltios-amperios). Generalmente, para contar con protección eléctrica durante un corte de electricidad de 10 minutos, es necesario un UPS con una capacidad equivalente a la alimentación de todos los materiales conectados al UPS multiplicada por 1,6.

Al escoger un UPS, también es importante verificar la cantidad de sockets (tomas de alimentación) que posee.

En algunos casos, los UPS tienen conectores (USB, de red, paralelos, etc.) que permiten conectarlos al CPU para que éste se apague automáticamente si se produce un corte de electricidad durante un tiempo prolongado y para realizar copias de seguridad de todo el trabajo no terminado.

Debe tenerse en cuenta que los UPS no protegen conexiones telefónicas. Por consiguiente, un ordenador conectado a un UPS al mismo tiempo que a un módem puede aún dañarse si la descarga de rayo tiene impacto sobre la línea telefónica.

Cuartos de autosuficiencia

En el caso de aquellas compañías en las que es fundamental contar con una alimentación eléctrica constante, es posible instalar una serie de UPS en un cuarto denominado "cuarto de autosuficiencia".

Estas cámaras están generalmente equipadas con decenas o incluso cientos de UPS capaces de proporcionar alimentación eléctrica durante un corte de electricidad de varias horas. Las cámaras de "autosuficiencia" también pueden incluir un generador que continúe proporcionando electricidad una vez agotada la energía de los UPS.

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Última actualización: 16 de octubre de 2008 a las 15:43 por Jeff.
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