Protocolos de mensajería (SMTP, POP3 e IMAP4)

Agosto 2015

Introducción al correo electrónico


El correo electrónico es considerado el servicio más utilizado de Internet. Por lo tanto, la serie de protocolos TCP/IP ofrece una gama de protocolos que permiten una fácil administración del enrutamiento del correo electrónico a través de la red.

El protocolo SMTP


El protocolo SMTP (Protocolo simple de transferencia de correo) es el protocolo estándar que permite la transferencia de correo de un servidor a otro mediante una conexión punto a punto.

Éste es un protocolo que funciona en línea, encapsulado en una trama TCP/IP. El correo se envía directamente al servidor de correo del destinatario. El protocolo SMTP funciona con comandos de textos enviados al servidor SMTP (al puerto 25 de manera predeterminada). A cada comando enviado por el cliente (validado por la cadena de caracteres ASCII CR/LF, que equivale a presionar la tecla Enter) le sigue una respuesta del servidor SMTP compuesta por un número y un mensaje descriptivo.

A continuación se describe una situación en la que se realiza una solicitud para enviar correos a un servidor SMTP:

  • Al abrir la sesión SMTP, el primer comando que se envía es el comando HELO seguido por un espacio (escrito <SP>) y el nombre de dominio de su equipo (para decir "hola, soy este equipo"), y después validado por Enter (escrito <CRLF>). Desde abril de 2001, las especificaciones para el protocolo SMTP, definidas en RFC 2821, indican que el comando HELO sea remplazado por el comando EHLO.
  • El segundo comando es "MAIL FROM:" seguido de la dirección de correo electrónico del remitente. Si se acepta el comando, el servidor responde con un mensaje "250 OK".
  • El siguiente comando es "RCPT TO:" seguido de la dirección de correo electrónico del destinatario. Si se acepta el comando, el servidor responde con un mensaje "250 OK".
  • El comando DATA es la tercera etapa para enviar un correo electrónico. Anuncia el comienzo del cuerpo del mensaje. Si se acepta el comando, el servidor responde con un mensaje intermediario numerado 354 que indica que puede iniciarse el envío del cuerpo del mensaje y considera el conjunto de líneas siguientes hasta el final del mensaje indicado con una línea que contiene sólo un punto. El cuerpo del correo electrónico eventualmente contenga algunos de los siguientes encabezados:
    • Date (Fecha)
    • Subject (Asunto)
    • Cc
    • Bcc (Cco)
    • From (De)

Si se acepta el comando, el servidor responde con un mensaje "250 OK".
A continuación se describe un ejemplo de transacción entre un cliente (C) y un servidor SMTP (S):
S: 220 smtp.commentcamarche.net SMTP Ready C: EHLO machine1.commentcamarche.net S: 250 smtp.commentcamarche.net C: MAIL FROM:<webmaster@commentcamarche.net> S: 250 OK C: RCPT TO:<meandus@meandus.net> S: 250 C: RCPT TO:<tittom@tittom.fr> S: 550 No such user here C: DATA S: 354 Start mail input; end with <CRLF>.<CRLF> C: Subject: Hola C: Hola Meandus: C: ¿Cómo andan tus cosas? C: C: ¡Nos vemos pronto! C: <CRLF>.<CRLF> S: 250 C: QUIT R: 221 smtp.commentcamarche.net closing transmission



Las especificaciones básicas del protocolo SMTP indican que todos los caracteres enviados están codificados mediante el código ASCII de 7 bits y que el 8º bit sea explícitamente cero. Por lo tanto, para enviar caracteres acentuados es necesario recurrir a algoritmos que se encuentren dentro de las especificaciones MIME:

  • base64 para archivos adjuntos
  • quoted-printable (abreviado QP) para caracteres especiales utilizados en el cuerpo del mensaje


Por lo tanto, es posible enviar un correo electrónico utilizando un simple telnet al puerto 25 del servidor SMTP:

telnet smtp.commentcamarche.net 25

(El servidor indicado anteriormente no existe. Intente reemplazar commentcamarche.net por el nombre de dominio de su proveedor de servicios de Internet.

A continuación se brinda un resumen de los principales comandos SMTP:


ComandoEjemploDescripción
HELO (ahora EHLO)EHLO 193.56.47.125Identificación que utiliza la dirección IP o el nombre de dominio del equipo remitente
MAIL FROM:MAIL FROM: originator@domain.comIdentificación de la dirección del remitente
RCPT TO:RCPT TO: recipient@domain.comIdentificación de la dirección del destinatario
DATADATA messageCuerpo del correo electrónico
QUITQUITSalida del servidor SMTP
HELPHELPLista de comandos SMTP que el servidor admite



Todas las especificaciones del protocolo SMTP se encuentran definidas en RFC 821 (desde abril de 2001, las especificaciones del protocolo SMTP se encuentran definidas en RFC 2821).

El protocolo POP3


El protocolo POP (Protocolo de oficina de correos), como su nombre lo indica, permite recoger el correo electrónico en un servidor remoto (servidor POP). Es necesario para las personas que no están permanentemente conectadas a Internet, ya que así pueden consultar sus correos electrónicos recibidos sin que ellos estén conectados.

Existen dos versiones principales de este protocolo, POP2 y POP3, a los que se le asignan los puertos 109 y 110 respectivamente, y que funcionan utilizando comandos de texto radicalmente diferentes.

Al igual que con el protocolo SMTP, el protocolo POP (POP2 y POP3) funciona con comandos de texto enviados al servidor POP. Cada uno de estos comandos enviados por el cliente (validados por la cadena CR/LF) está compuesto por una palabra clave, posiblemente acompañada por uno o varios argumentos, y está seguido por una respuesta del servidor POP compuesta por un número y un mensaje descriptivo.

A continuación se brinda un resumen de los principales comandos POP2:


Comandos POP2
ComandoDescripción
HELLOIdentificación que utiliza la dirección IP del equipo remitente
FOLDERNombre de la bandeja de entrada que se va a consultar
READNúmero del mensaje que se va a leer
RETRIEVENúmero del mensaje que se va a recoger
SAVENúmero del mensaje que se va a guardar
DELETENúmero del mensaje que se va a eliminar
QUITSalida del servidor POP2



A continuación se brinda un resumen de los principales comandos POP3:


Comandos POP3
ComandoDescripción
USER identificationEste comando permite la autenticación. Debe estar seguido del nombre de usuario, es decir, una cadena de caracteres que identifique al usuario en el servidor. El comando USER debe preceder al comando PASS.
PASS passwordEl comando PASS permite especificar la contraseña del usuario cuyo nombre ha sido especificado por un comando USER previo.
STATInformación acerca de los mensajes del servidor
RETRNúmero del mensaje que se va a recoger
DELENúmero del mensaje que se va a eliminar
LIST [msg]Número del mensaje que se va a mostrar
NOOPPermite mantener la conexión abierta en caso de inactividad
TOP <messageID> <n> Comando que muestra n líneas del mensaje, cuyo número se da en el argumento. En el caso de una respuesta positiva del servidor, éste enviará de vuelta los encabezados del mensaje, después una línea en blanco y finalmente las primeras n líneas del mensaje.
UIDL [msg]Solicitud al servidor para que envíe una línea que contenga información sobre el mensaje que eventualmente se dará en el argumento. Esta línea contiene una cadena de caracteres denominada unique identifier listing (lista de identificadores únicos) que permite identificar de manera única el mensaje en el servidor, independientemente de la sesión. El argumento opcional es un número relacionado con un mensaje existente en el servidor POP, es decir, un mensaje que no se ha borrado.
QUITEl comando QUIT solicita la salida del servidor POP3. Lleva a la eliminación de todos los mensajes marcados como eliminados y envía el estado de esta acción.


Por lo tanto, el protocolo POP3 administra la autenticación utilizando el nombre de usuario y la contraseña. Sin embargo, esto no es seguro, ya que las contraseñas, al igual que los correos electrónicos, circulan por la red como texto sin codificar (de manera no cifrada). En realidad, según RFC 1939, es posible cifrar la contraseña utilizando un algoritmo MD5 y beneficiarse de una autenticación segura. Sin embargo, debido a que este comando es opcional, pocos servidores lo implementan. Además, el protocolo POP3 bloquea las bandejas de entrada durante el acceso, lo que significa que es imposible que dos usuarios accedan de manera simultánea a la misma bandeja de entrada.

De la misma manera que es posible enviar un correo electrónico utilizando telnet, también es posible acceder al correo entrante utilizando un simple telnet por el puerto del servidor POP (110 de manera predeterminada):

telnet mail.commentcamarche.net 110

(El servidor indicado anteriormente no existe. Intente reemplazar commentcamarche.net por el nombre de dominio de su proveedor de servicios de Internet.)
S: +OK mail.commentcamarche.net POP3 service S: (Netscape Messaging Server 4.15 Patch 6 (built Mar 31 2001)) C: USER jeff S: +OK Name is a valid mailbox C: PASS password S: +OK Maildrop ready C: STAT S: +OK 2 0 C: TOP 1 5 S: Subject: Hola S: Hola Meandus: S: ¿Cómo andan tus cosas? S: S: ¡Nos vemos pronto! C: QUIT S: +OK




[Image: ../images/warning.gif]La visualización de datos que se obtiene depende del cliente Telnet que esté utilizando. Según su cliente Telnet, puede ser necesario activar la opción echo local (eco local).

El protocolo IMAP


El protocolo IMAP (Protocolo de acceso a mensajes de Internet) es un protocolo alternativo al de POP3, pero que ofrece más posibilidades:

  • IMAP permite administrar diversos accesos de manera simultánea
  • IMAP permite administrar diversas bandejas de entrada
  • IMAP brinda más criterios que pueden utilizarse para ordenar los correos electrónicos

Más información


Para obtener más información sobre el protocolo PPP, consulte RFC 821 que explica el protocolo detalladamente:

Consulta este artículo sin tener que estar conectado, descárgalo gratis aquí en formato PDF:
Protocolos-de-mensajeria-smtp-pop3-e-imap4 .pdf

Consulta también


Messaging protocols (SMTP,POP3 and IMAP4)
Messaging protocols (SMTP,POP3 and IMAP4)
Die Mail Protokolle (SMTP, POP3, IMAP4)
Die Mail Protokolle (SMTP, POP3, IMAP4)
POP3, SMTP, IMAP - Protocoles de messagerie
POP3, SMTP, IMAP - Protocoles de messagerie
I protocolli di messaggeria (SMTP, POP3, IMAP4)
I protocolli di messaggeria (SMTP, POP3, IMAP4)
Os protocolos de serviço de mensagens (SMTP, POP3 e IMAP4)
Os protocolos de serviço de mensagens (SMTP, POP3 e IMAP4)
El documento «Protocolos de mensajería (SMTP, POP3 e IMAP4)» de CCM (es.ccm.net) se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo siempre y cuando respetes las condiciones de dicha licencia y des crédito a CCM.