Estructura del correo electrónico (cuerpo y encabezado)

Marzo 2017

Estructura de un mensaje de correo electrónico

Un correo electrónico tiene dos partes básicas: el encabezado y el cuerpo del mensaje.


El encabezado es un conjunto de líneas que contienen información sobre el mensaje, como la dirección del remitente, la dirección del destinatario, o las fechas y horas en las que los servidores intermediarios enviaron el mensaje a los agentes de transporte (MTA). Estos agentes actúan como una oficina de clasificación de correo. El encabezado comienza con una línea De (dirección del remitente) y cambia cada vez que atraviesa un servidor intermediario. Usando los encabezados, se puede ver el camino exacto que recorrió el correo electrónico, y cuánto tiempo le llevó a cada servidor procesarlo.

El cuerpo del mensaje es la parte que contiene al mensaje propiamente dicho y se encuentra separado del encabezado por un salto de línea.

El encabezado de un correo electrónico incluye por lo menos los siguientes tres campos:

De: la dirección de correo electrónico del remitente.

Para: la dirección de correo electrónico del destinatario.

Fecha: la fecha cuando se envió el mail.

Existen otros campos dentro del bloque de encabezado, pero son opcionales:

Recibido: información diversa sobre los servidores intermediarios y la fecha cuando se procesó el mensaje.

Responder a: una dirección para responder.

Asunto: asunto del mensaje.

ID del mensaje: una identificación única para el mensaje.

El correo electrónico está compuesto por líneas de caracteres US-ASCII de 7 bits. Cada línea tiene como máximo 76 caracteres, por razones de compatibilidad, y termina con caracteres CRLF (\r\n).

El concepto de encabezado

Es importante advertir que los datos del encabezado no ofrecen ninguna garantía con respecto a la hora de envío o a la verdadera identidad del remitente del mensaje.


Los encabezados personalizados adicionales (llamados encabezados X) se pueden configurar para brindar la información apropiada. Se les denomina encabezados X porque su nombre debe comenzar con X-.

Algunos programas antispam marcan mensajes como no deseados usando el siguiente encabezado:
X-Spam-Status: Sí

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